欧米の動物病院にはこんなルールがある。待合室にあるロウソクに火が灯っていたら、「ペットと別れを告げている人がいる」という合図

6月7日(水)11時30分 カラパイア

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 犬であれ、猫であれ、ペットを飼っていればいつかはお別れのときが来る。しかも、それがいつになるかは分からない。

 あなたが動物病院でペットと別れを告げているときに、待合室で楽しそうに騒ぐ声がしたらどうだろうか。つらい気持ちが増すのではないだろうか。

 もちろん彼らは悪くない。あなたがそこで苦しんでいることを知らなかったのだから。しかし、後から事情を知れば、彼らだって、いたたまれない気持ちになるだろう。

 このような意図せぬ事態を防ぐため、「今まさにペットと別れを告げている人がいる」ということを人々に伝える単純で思慮深い方法がある。

 その方法とは、ロウソクを灯しておくことなのだ。
 ロウソクに添えられたメッセージには、こう書いてある。

・もし、このロウソクが灯っていたら、愛するペットにさようならを言っている人がいるということです

・ロウソクに火が灯っている間は、静かに、敬意を持って話してください。あなたの忍耐とやさしさに感謝します


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imege credit: Twisted Sifter

 灯っているロウソクは象徴的なだけではなく、繊細でもあり、困難なときに対する敬意も表現している。このロウソクを、「追想のロウソク」と名づけた病院もあるようだ。

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imege credit: Twisted Sifter

 欧米では、回復の見込みがないペットに対して、飼い主の責任として安楽死を選択することがある。その際、飼い主は自らその最期を見届ける義務がある。

 心ある飼い主にとっては苦渋の選択で、困難が伴う別れなのである。

 安楽死を選択するのは飼い主にとって非常につらい決断だ。後々まで心を痛め続けることになる。

 最初の写真は「地元の病院での、思慮深いお知らせ」というキャプションと共にRedditに投稿されており、多くの反応がある。

Lundy87
これはとても素晴らしいと思う。16歳の犬を亡くしたときのこと。待合室に戻ったら、連れてた子犬と遊んでいる男性が一人いただけだった。

彼は僕を見て子犬と遊ぶのをやめ、僕が支払いをしている間、抱きかかえて静かにさせてくれた。僕はその男性を悲しませたことをすまなく感じたんだけど、彼は何が起こったか分かって敬意を払ってくれたのさ。

これはすごくいいアイデアだ。健康診断のために来る人もいるけど、最愛のペットを亡くしたばかりの人もいるかもしれないのだから。

F0X_MCL0UD
23歳の時、17年間飼っていた猫を亡くした。腎臓病だったんだ。その時に、獣医さんたちがどれだけ優しかったか思い出した。

猫が息を引き取ったあと、1時間ほど、抱きしめていたよ。

数日後、病院のスタッフ皆がとても悲しんでいると書いたカードが動物病院から届いた。病院がペットを失う苦しみを理解してくれて気持ちが楽になった。

多くの人が「猫に過ぎないじゃないか」と言うかもしれないが、ペットは家族の一員なんだ。こういうサインはそれだけの価値があるよ、もしもカタチに過ぎないとしても、ね。

tekhnomancer
父がココアというラブラドールを連れて動物病院にいったとき、とても弱った犬を連れた女性が診察室に入っていき一人で出てきた。出てくるなりドアの外で泣き崩れたそうなんだ。

父が目を離した隙に、ココアが立ち上がってその女性のほうへ向かった。そして、彼女の膝に頭をのせたんだって。

その女性は泣きながら微笑んで、ココアのやさしい仕草に感謝したそうだ。15分後に帰っていくときには、笑顔も見せられるようになってたってさ。

sphexo
ココアは尊敬すべき犬だね。その女性の悲しみを感じて、慰めたかったんだろうね。

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imege credit: Twisted Sifter

 また、敷地とお金に余裕があれば、このような解決策もある。しかし、全ての動物病院で可能なわけではなく、特に都会では難しそうだ。

ao_88
進歩的な動物病院で働いているんだけど、そこには「看取りの部屋」がある。診察室の4〜5倍の広さで、ソファーや椅子があって、リビングルームを模してあるんだ。その部屋には別の出口があって、飼い主はロビーを通らずに帰れるのさ。

NoodlesForU
私たちがかかっていた動物病院も別の出口があった。
空になった箱を抱えて診察室を出るのは、それまで経験したことがないほどつらかった。ペットと幸せに過ごしている人に見られずに静かに帰れたことにとても感謝している。

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imege credit: Twisted Sifter

 そんなわけで、ロウソクを使ったこのアイデアは、あちこちで実践に移され始めている様子。ペットを亡くした方々の心が癒されますように。


via: Twisted Sifter, Redditなど/ translated by K.Y.K. / edited by parumo

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