現在地球上に生存する15の大型の鳥

12月1日(日)22時30分 カラパイア

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 かつて地球上にはけた外れの巨大な鳥たちが存在した。3700〜4000万年の南極には、体高2メートル前後のペンギンがいたらしいし、16世紀まで体高3メートルにも成長する最大の走鳥類ジャイアントモアがいた。

 だが現在も、まだまだ大きな鳥は存在する。ここでは現在も地球上に生存する、比較的大きな15の鳥たちを見ていこう。
・1. ダチョウ

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 世界最大として知られるダチョウは、羽根があるが飛ぶことはできない。その代わりに、毎時速約69.2kmの速さで走ることができる。1時間で48km〜56kmほどの距離を進むことが可能だという。

 体重は約99.8kg〜136kg、体高244cm〜274cmほど。寿命は通常50年ほどだが、80年生きるものもいるという。飼育下では短命の傾向がある。主にアフリカに生息。


・2. ヒクイドリ

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 オーストラリアとニューギニア島の領域に生息する。日本では、喉の赤い肉垂が火を食べているように見えたことから、この「ヒクイドリ(火食鳥)」と名付けられたという説がある。

ダチョウに次いで世界で2番目に大きな鳥とされ、アジアでは最大となる。ダチョウと同じく飛ぶことはできない。平均体重はダチョウに次ぐ58.5kgだが、体高はエミューに次いで3番目となり、150〜180cmほど。最大のもので2メートル近くにまで成長する。果実を中心とした雑食性で、平均寿命は40〜50年。


・3. エミュー

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 オーストラリアに生息する飛べない鳥。タスマニア島とキング島のエミューは、1788年に絶滅した。泥で汚れたような茶色の深く繊細な羽毛を持つ。

 体高はダチョウに次いで世界で2番目に大きいとされる。平均の高さは158cmほどだが、最も背が高いものだと190cm近くに達し、体重は最大で70kgまでに成長。平均体重は32〜40kg。

 時速50kmでの走行が可能で、長距離歩行もできる。植物や昆虫を主食とするが、栄養補給せずとも長期間生き続けることもできると言われている。平均寿命は30年〜40年。


・4. コウテイペンギン

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 ペンギンの中では最大種のコウテイペンギン。南極大陸に生息。飛ぶことはできないが、翼のある動物としては、世界で3番目に重いことでも知られており、体重は45kgになるものもいる。最大122cmまで成長する。

 肉食性で、魚やオキアミなどの食糧を手に入れるために80km以上の距離を旅することも。また、水深535メートルに18分潜り続けることができたという記録もある。平均寿命は15〜20年ほどとされているが、35年生きる場合もある。


・5. レア

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 南米に生息する大型の陸鳥、レア。飛ぶことはできない。平均体重は23kg〜36kgほどで、平均体高は122cm〜152cm。平均寿命は約15年。メスは1年で20〜60個ほどの卵を産むとされている。


・6. アフリカオオノガン

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 アフリカに生息するアフリカオオノガンは、飛べる鳥類の中でも最も重い鳥とされている。一番重い体重で18kgほど。乾いた草地に住み、メスは3〜5個の卵を産む。最大150cmにまで成長する。


・7. ニシハイイロペリカン

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 ペリカンの中では最大のニシハイイロペリカン。飛ぶことができる。大きなものでは体重が33kgほどあるが、平均は11.5kgほど。体高は152〜183cmで、羽根を広げると300cm〜350cmほどの長さになる。南アフリカとヨーロッパに生息し、繁殖期は3〜4月。寿命は19〜25年。


・8. コンドル

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 南アメリカ大陸アンデス山脈に生息するコンドルは、南米コンドルやアンデスコンドルとも呼ばれる。主食は、大型動物の死体。大きな翼を広げると、体長より200cmも長い全長330cmにもなる。体重は15kgほど。

 繁殖期には、大きさ3〜4cmの280gほどあるうっすら青みがかった白い卵を産む。


・9. コブハクチョウ

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 日本では、くちばし上部の付け根に黒い瘤(こぶ)のような裸出部があることからコブハクチョウと名付けられたが、英語圏では他のハクチョウと比べてあまり声を出さないことから「Mute Swan(ミュートスワン)」と呼ばれている。

 主にユーラシア地方とアフリカ北部に生息。翼幅は254cmほど。繁殖期には1度に10個の卵を産む。


・10. ワタリアホウドリ

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 ワタリアホウドリは世界最大級の海鳥で、主に南半球に広く生息している。

 翼を広げると最大335cmにもなり、体重は最大のもので12kgほど。ほどんどのワタリアホウドリは、海から離れた場所に住んでいる。

 海で獲物を捕獲する際には、水中150メートルの深さで20分間も動き回ることができる。生涯の90%にわたり、ほとんどを空中で過ごし、滅多に地上に降りないと言われている。

 過去の記録では、12日間で6,000kmを旅したワタリアホウドリもいるという。平均寿命は30年とされるが、最長で50年生きることもある。


・11. 七面鳥

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 顎部分の赤い肉垂と18本の長い羽毛で固定された扇形の尾が特徴の七面鳥は、平均の全長100〜125cmだが、メスはオスの半分ほどの大きさしかない。

 体重は最大のもので39kgほど。野生の七面鳥は、繁殖期には小規模な群れを形成して生活する。家畜としても飼われており、欧米ではしばしば祝い行事にローストされた七面鳥が食卓に上る。


・12. ノガン

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 日本では山七面鳥とも呼ばれている。オスの全長は100〜105cmでメスは75〜80cm、体重はオスが18kg、メスは3〜5kg。

 ウクライナやドイツの一部地域、スペインや中国北西部、モロッコ北部、ロシア南西部などに生息し、夏季には中国からヨーロッパ東部やイベリア半島へ渡り、繁殖する。交配期以外、メスとオスは1年のほとんどを別々に暮らす。


・13. オウサマペンギン

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 エンペラーペンギンに次いで、2番目に大きいのがオウサマペンギンだ。南極大陸の異なる島々に生息している。平均体長は94cm、平均体重はおよそ15kg。水中に潜り続けることができる時間は約5分。野生のオウサマペンギンは、ヒョウアザラシやナガスクジラ、サメなど数多くの天敵を持つ。野生の平均寿命は15〜20年だが、飼育下では30年ほど生きるとされている。


・14. ナキハクチョウ

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 ナキハクチョウは、アメリカ北西部やカナダ西部に生息する。

 成長した平均体長は130〜165cmだがオスは180cmにまでなるものも。オスの体重は10.9〜12.7kg、メスは9.4〜10.3kg。平均寿命は野生で12年、飼育下で35年ほど。


・15. オオハクチョウ

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 アフリカオオノガン同様、オオハクチョウは、飛べる鳥の中でも最も重い鳥の1つ。オスは体重7.4〜14kg、メスは9.8〜11.4kgで、140〜165cmまで成長し、翼幅は205〜275cmにもなる。

 ユーラシア大陸やアイスランドで繁殖し、冬季にはヨーロッパ地方、中国やカスピ海、日本の本州を含む北の地域へ飛来する。同じユーラシア大陸に生息するコハクチョウよりもはるかに大きく、長く太目の首が特徴だ。

 なお、このリストは『thewondrous.com』に掲載されたものだ。

written by Scarlet / edited by parumo
追記:(2019/12/2)本文を一部訂正して再送します。

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