“英語は3語で伝わります” 特許翻訳者が教える「やさしい英語」

10月12日(水)11時0分 ダイヤモンドオンライン

ビジネス英語の最難関、「特許翻訳」のプロフェッショナルが、英語習得の最短ルートを提案!


コツはたった1つ。主語、動詞、目的語の「3語」を並べるだけ。

SVO(誰かが、何かを、する)を極めることが、すべての基本。


新しい文法、単語、構文の暗記はいりません。


「伝わる英語は、やさしい英語」をモットーとし、最新刊『会話もメールも 英語は3語で伝わります』の著者である中山氏に、その詳細を語ってもらいます。


伝わる英語は、やさしい英語


「私の仕事は英語講師です」。

これを英語にするとき、あなたはどう考えますか?


「私の仕事」はMy job...。

「英語講師」はEnglish teacher...。

そうそう、冠詞のan をつけてan English teacher...。

「〜です」にはbe 動詞のis を使って…。


 My job is an English teacher.(完成!)


 正しい英語です。ですがこの英語、もっと簡単に、しかもわかりやすくできます。


 I teach English.


 どうでしょう。直訳すると、「私は英語を教えています」ですが、意味は「私の仕事は英語講師です」と同じです。文が短くなっただけではなく、直感的にも理解しやすくなっていませんか。


 本連載を通して、皆さまに学んでいただきたいのは「複雑な文をやめて、まずは3語(主語、動詞、目的語)で組み立てる」というスキルです。


難解な英語から生まれた

「3語の英語」


 私は若い頃、生真面目に英語を勉強していました。学生時代にTOEIC950点、そして英検1級を取得。その後TOEIC のさらなる点数アップを経て、英語を積極的に学びました。


 しかしひとたび社会に出ると、英語を「使う」ことがまったくできないことに気づきました。最初の就職先の工業薬剤メーカーでは、英語を思うように話せず、そして書くこともできません。


 会話はおろか、得意だと思っていた英文法、英語ライティングですら、実務の世界では苦戦しました。


 落胆しました。苦しい。情けない。


 すがる思いで就いた次の仕事は、「特許翻訳」という英語ライティングの中でも、特に難関な分野です。新しい発明における「技術」を英語で描写し、その上でアメリカやヨーロッパの国々へ「特許出願する文書」を英語で書く仕事です。いわゆる産業翻訳の中でも、特殊で超難関とされています。


 あえて超難関な英語ライティングに取り組み、苦しい英語漬けの日々を過ごし鍛錬することで、自分の英語が改善されるのではないか、と考えました。大変かもしれない。しかし、挑戦してみたいと思いました。


 予想通り、いえ予想以上に苦しみました。まったく歯が立たない。まず、「技術」を説明する日本語の意味がわからない。そして、それを英語で組み立てる表現力もありません。


 特許の日本語と英語は、特殊で難解です。新しい発明を扱うため、内容が複雑で、1文が長く、しかも冗長な傾向があります。さらには「特許の英語は、別に読みづらくてもよい」という業界の風潮もありました。


 しかし、難解で読みづらい英語では、特許を取得できる可能性が低くなります。「伝わらない英語」を組み立てても、なんの意味もない。そんな現実を目の当たりにしてきました。


 この苦しさから抜け出したい。この世界をなんとか変えたい。そう強く思いながら、苦悶していました。


 そんなとき、救済を求めて探し当てたのが、その後の私の英語の指針となる「英語テクニカルライティング」でした。テクニカルライティング、工業英語、技術英語などとも呼ばれます。


 英語テクニカルライティングのルールにしたがえば、「複雑な専門技術の文」も、「難解な技術的構造・メカニズムの文」も、平易な英語で表現できることがわかりました。


 複雑で難解な特許の英語でさえ、いえ、むしろ特許の英語にこそ、この平易な英語の組み立てスキルが必要だと確信したのです。そして、そのコツやヒントが書かれているテクニカルライティングに関する和書・洋書を読みあさりました。


 複雑な専門技術を英語で伝えるには、その技術を平易な日本語に置き換える力と、それをわかりやすい自然な英語にする表現力が求められます。


 その鍛錬の中で、私は1つの結論に達しました。内容が複雑であればあるほど、それに見合った複雑な英文を組み立てるのではなく、その逆を目指すべきだとわかったのです。


 その結果、どんな複雑な文も、いわゆる5つの文型(SV、SVC、SVO、SVOO、SVOC)のうち、最も力強く、最も簡単なSVO(誰かが、何かを、する)を使って表現するテクニックを習得したのです。


(次回に続く)

ダイヤモンドオンライン

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