今、「能作」で問合せが殺到している 「へバーデン リング」とは?

11月16日(土)6時0分 ダイヤモンドオンライン

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9月12日の『カンブリア宮殿』(テレビ東京系)で一躍話題となった、富山県高岡市にある「能作」は、北陸新幹線・新高岡駅からタクシーで15分前後、日中でも3000円以上かかる。失礼ながら、あたりは何もない「片田舎」だ。

だが、今、ここに年間「12万人」が殺到している!

鋳物(いもの)の産地・高岡市といえば、瑞龍寺(年間約17万人)や高岡大仏(年間約10万人)が有名だが、今や、小さな町工場「能作」が観光名所の第2位に浮上。直近では「月1万人」ペースで、ビジネスパーソンから親子まで見学者が殺到しているのだ。

能作克治社長(61)は大手新聞社のカメラマンから一転、能作家の一人娘と結婚し、婿(むこ)入り。長い間、「マスオさん生活」を送ってきた。カメラマン時代は入社2、3年目で年収500万円超。それが鋳物職人となったとたん、年収は150万円と「3分の1以下」に急落したという。

そんなある日、「工場見学をしたい」という電話があった。小学生高学年の息子とその母親だった。工場を案内すると、その母親は、信じられないひと言を放った。

「よく見なさい。ちゃんと勉強しないと、あのおじさんみたいになるわよ」

その瞬間、能作は凍りついた。全身から悔しさがこみ上げてきた。同時に、「鋳物職人の地位を絶対に取り戻す」と誓った。

閉鎖的な高岡の地で「旅の人(よそ者)」といわれながら、1200度以上の熱風と対峙し鋳物現場で18年、4リットルの下血も経験しながら必死に働いた。

そして2017年、13億円の売上のときに16億円をかけ新社屋を建てた。すると、なんということだろう。社長就任時と比較して、社員15倍、見学者300倍、さらに売上も10倍になったのだ。

しかも、地域と共存共栄して敵をつくらず、「営業なし」「社員教育なし」で!

工場見学にきたある小学生は「ディズニーランドより楽しかった」と言ったとか。

今や、能作の商品は、MoMA(ニューヨーク近代美術館)デザインストア、三越、パレスホテル東京、松屋銀座などでも大人気。世界初の錫100%の「曲がる食器」シリーズは世界中を魅了している。

そんな波乱万丈の能作克治社長の初の著書『社員15倍!見学者300倍! 踊る町工場——伝統産業とひとをつなぐ「能作」の秘密』が、話題となっている。創業103年の「踊る町工場」で、一体、何が起きているのか? 能作克治社長を直撃した。



大人気「へバーデン リング」のきっかけは?


——現在、能作さんでは医療機器への問合せが殺到しているとか。


能作:おかげさまで9/12に「カンブリア宮殿」に出演以降、すごい量の問合せをいただきました。

 能作は、2014年9月に「医療機器製造業登録証」、2017年11月に「第三種医療機器製造販売業許可証」を取得し、医療分野への進出を始めています。


——なぜ、殺到しているのですか?


能作:正直、僕もわかりません(笑)。今の世の中を反映しているのでしょうね。


——そもそも、どうして創業103年の町工場で医療機器を開発しようと思われたのでしょうか。


能作:発端は、展示会にたまたま訪れた「能作ファン」という脳外科医のひと言でした。


「錫は、とてもおもしろい金属ですね。

『曲がる』からではなくて、『曲げても元に戻らない』からです。

 形状を変えて使用することができるので、医療機器としての可能性もありそうですね」


 たしかに、錫はスプリングバック(材料を曲げた後、変形が元に戻る現象)が少ない金属ですから、曲げて使用した場合、思いどおりの形になる特性があります。

 また、抗菌性が高く、人体に有害な菌の繁殖を抑えるため、医療機器に適しています。


——なるほど。具体的にどんな商品があるのでしょうか。


能作:能作が開発した医療機器は

「へバーデン リング」

「スズ開創手形板」(スズかいそうてがたばん)です。


——へバーデン リング? なんですか、それは?


能作:主にヘバーデン結節(指の第一関節が変形し曲がってしまう疾患)の患者様向けに開発した「指の第一関節固定リング」です。

 変形にともなう痛みや腫れのある指の第一関節に装着することで、安静を保つことができます。

 指の太さや変形に合わせて調整することが可能です。錫の「曲がる」という特性を活かした製品です。



——なるほど。今、すごいニーズがあるのですね。


能作:ありがとうございます。これらの医療機器も本社工場にあります。

 ぜひみなさんに工場見学にきていただきたいです。

 年間12万人が訪れる富山の本社工場の雰囲気を知りたい方は、第1回連載もご覧いただけたらと思います。






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