中居正広&滝沢秀明「クーデター起こすくらい…」と固い約束

1月5日(土)7時0分 NEWSポストセブン

中居&滝沢、電撃共演の舞台ウラ

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 新年の幕が開けた1月1日未明の東京ドーム。周辺は熱狂の余韻に浸るかのように、人が溢れかえっていた。その喧騒をかき分けるように、タレントを乗せた車が続々と出てくる。


 多くの車が次の仕事先や、ジャニーズ事務所恒例の初詣のため神奈川県にある川崎大師に向かうなか、滝沢秀明(36才)を乗せた車は自宅マンションへと帰っていった。


 一方、その前夜、都内で行われた「忘年会」に、中居正広(46才)は参加していた。関係者らとの飲み会は盛り上がったという。その会場のすぐ近くを、香取慎吾(41才)が通りかかったのが目撃された。


 年末年始にかけて、さまざまな思いを抱えて動いた滝沢と中居。2人には、知られざる誓いがあった──。


 東京ドームで開催される年末恒例のジャニーズ事務所のカウントダウンコンサート(通称、カウコン)。平成最後の大晦日に主役となったのは、「タッキー&翼」だった。


 生田斗真(34才)や山下智久(33才)らがバックダンサーを務めるなか、滝沢と今井翼(37才)は、『Venus』や『夢物語』などのヒット曲を熱唱した。近藤真彦(54才)、東山紀之(52才)から花束を渡された滝沢は芸能生活を締めくくるラストステージにも涙を見せず、「23年間、めちゃくちゃ楽しかったです」と感謝の言葉を口にした。


「“泣かない男”として知られるタッキーらしいフィナーレでした。このカウコンはテレビ(フジテレビ系)でも生放送され、視聴率は過去最高の15.5%と注目は高かったです」(テレビ局関係者)


 昨年末、芸能界引退を控えた滝沢はテレビ番組に多く出演した。約20年ぶりに復活した『8時だJ』(テレビ朝日系)では今は大親友という関ジャニ∞の村上信五(36才)と長く不仲だったと告白して話題となった。


 なかでもファンを驚かせたのが、12月28日に放送された『中居正広のキンスマスペシャル』(TBS系)に、滝沢が出演したことだった。


「ジャニーズ事務所の中でも、独自路線を走ったSMAPとジャニーズJr.時代から舞台を中心にジャニー社長の側で仕事を見つめ続け『小さいジャニーさん』と称されたこともある滝沢さんは、これまで交わることがほとんどありませんでした。ですから今回の中居&滝沢タッグはテレビ界でも大きな話題になりました。この2人がここまで親密になっていたとは、驚きました」(前出・テレビ局関係者)


◆花道を飾りたいと番組出演を提案


 今回の『キンスマ』では、2人の秘められた胸の内が赤裸々に語られた。今井がメニエール病の治療に専念するため事務所を退社し、滝沢が芸能界を引退してプロデュース業に専念することを発表したのは昨年9月13日。滝沢の連絡先を知らなかった中居は、滝沢のニュースを聞いてすぐにマネジャー経由で連絡先を聞いたという。滝沢は、「いちばん最初に連絡をくれたのが中居くんでした」と明かし、番組で、当時のことをこう振り返った。


「中居くんから連絡をいただいて。“今のタキツバは点だと。ちゃんと丸をつけて活動を終了させなさい”と言ってくれたんですね。ぼくはその言葉が重くて、重いんですけど、やらなければいけないなとハッとなったんです」


 それを受けた中居が、


「ぼく個人が(幕引きを)怠った人間で、まるで幕引きができなかったので…」


 と、SMAP解散時の後悔を口にする場面もあった。滝沢は中居の進言により、ジャニーズのカウコンに「タッキー&翼」として出演することを決意した。



 両親が離婚して極貧時代を過ごした幼少期から、ジャニーズに入りアイドルのリーダーとして成長し、芸能界引退を決意するまで、滝沢が今まで語ることのなかった自らの半生も初めて告白した。


「滝沢さんの花道を飾りたいと番組出演を提案したのも、中居さんだったと聞きました。中居さんは、後輩たちを守り、育てていくために裏方という仕事を選んだ滝沢さんにただならぬ思いを感じたようです。


 それぞれ出演者と裏方としてタッグを組み、“今までのしきたりやルールにとらわれず、芸能界をいい方向に変えるために手を組んで、クーデターを起こすくらいの気持ちでやっていこう”という約束もしたとか。仲間や周囲の立場を気遣う2人らしい結束だと思います」(芸能関係者)


 大晦日、中居はカウコンには参加せず、音楽番組『CDTVスペシャル!年越しプレミアライブ2018→2019』(TBS系)の司会を6年ぶりに務めた。


「ここ最近の年末はSMAP解散騒動の余波が続いていましたが、久しぶりに年越しに中居さんありきという存在感でした。滝沢さんもまっすぐ自宅に帰宅してテレビで先輩の活躍を見ていたそうですよ」(前出・テレビ局関係者)


 今後は舞台の表と裏で活躍する2人だが、交わした「約束」は固そうだ。


※女性セブン2019年1月17・24日号

NEWSポストセブン

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