頑張れミギータ! 年男・真砂勇介のブレイクに期待

1月7日(日)11時0分 文春オンライン

 みなさん明けましておめでとうございます!


 日本シリーズ第6戦、劇的な延長サヨナラ勝ちで日本一を奪還し、最高のボルテージで幕を閉じた昨年の福岡ソフトバンクホークス。


 一昨年のモヤモヤも晴れ、ホークスファンにとっては2018年は気持ちの良い年明けになったんじゃないでしょうか?


 あ〜早くキャンプ始まらないかな〜。プロ野球ロスで昨年の試合映像繰り返し観てるのは私だけじゃないはず……。みなさんはどのシーンが思い出に残ってますか?


私的2017年お気に入りプレーBEST3


 1つ目は、ヤクルトとの交流戦、柳田選手のどん詰まりのボールがライン内側スレスレで止まり、まさかの延長サヨナラ勝ち!


 お立ち台で「明日はもっと打球を飛ばしま〜す!w」と言ったら翌日、本当に豪快なホームランで実現してくれたあの瞬間! あれはギータじゃないと出来ない合わせ技でした!


 2つ目は、通販会社〝ジャパネットたかた〟の協賛試合で〝高田(たかた)選手〟が今季初ホームランを打ったシーン! その日は2安打2打点1盗塁の大活躍で毎月ジャパネットたかたDAYして欲しいと思いました。


 3つ目は、やっぱりサファテ先生! 前人未到の54セーブも思い出深いけど、日本シリーズで3イニング登板したあの姿は今思い出しても鳥肌モノ。今年37歳のサファテ投手。「40歳までプレーするつもりはない」ときっぱり言ってるし今年はポストサファテも工藤塾で育てて欲しいですね!



“ミギータ”真砂の台頭に期待


 問題は今年! チーム情報をしっかり持ってるコーチ達が楽天、ロッテに移り、不安な点もあるけど……でも、今年もホークスが優勝で決まり!


 なぜなら、2018年は戌年だから☆お父さん犬を看板にしてるホークス! 犬をアピールしてる球団はどこもなく……これは連覇濃厚?!


 もちろん内川聖一選手や中田賢一投手など戌年のベテラン選手にも期待が膨らみますが、今年のブレイクを期待する若鷹年男は……1994年生まれ、2012年のドラ4・真砂勇介選手です。



ブレイクに期待がかかる6年目の真砂勇介 ©時事通信社


 実は昨年もブレイクを期待されていた存在。というのも2016年のU-23ワールドカップで日本代表4番として打率.387 、大会最多タイの4HR、14打点で優勝に大貢献! MVPになった新星だったんです。


 そこで一気に注目度が上がり、2017年のキャンプでは一軍スタート! 開幕一軍は叶わなかったけど、7月の終わりに一軍初出場すると、8月3日のオリックス戦でホームラン! プロ初ヒットがホームラン、何やらもってる雰囲気が……。


 私も昨年のキャンプで真砂選手にインタビューをさせて頂いたんですが、何時になってもインタビューが始められず焦ることも。


 というのも毎日毎日、居残り打撃練習をし、終わる頃にはいつも真っ暗! 練習後、お話を聞く頃には元気は伝わるんだけど、声がカラカラで消え掛けのロウソク状態。負けず嫌いの努力家で、ファームではムードメーカーでもある存在。一軍ではその何十倍以上も努力して、声も張らないとと言ってた姿が印象的でした。


 以前、藤本元コーチが、飛ばす力や身体能力の高さを見て、「ギータの右打ちバージョンで、〝ミギータ〟やな!」といってたほどポテンシャルの高い選手! そんな目標とする柳田選手と新年早々、グアムで自主トレ開始。ライバルで切磋琢磨してきた上林選手は昨年一足早くブレークしたので、それに続いて欲しいです。


 もしも今年も一軍でキャンプがスタート出来るなら、同じ戌年の立花打撃コーチとまた居残りスパルタ特訓が見れるのではないでしょうか?


 それと、必ず〝#マッサゴーゴーゴー〟〝#マッサGOGOGO〟のハッシュタグをつけて更新する本人のSNSも必見です!


 若手の台頭に期待して、今年も日本一連覇だ!


 ワンダホー\(^o^)/


 怪我なく選手が開幕を迎えられますように……! そして皆さんにとっても素敵な一年になりますように☆


◆ ◆ ◆


※「文春野球コラム 2017 to 2018」実施中。コラムがおもしろいと思ったらオリジナルサイト http://bunshun.jp/articles/5758 でHITボタンを押してください。





(松中 みなみ)

文春オンライン

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