指原莉乃の後継を宣言! HKT48、17歳エース・田中美久が見せた「本気度」

1月9日(水)12時38分 J-CASTニュース

HKT48の田中美久さん。指原莉乃さんの「指=Finger」を掲げながら「莉乃ちゃんの後を引き継ぐ」と宣言した

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指原莉乃さん(26)の卒業を控え、次世代メンバーの育成が急務になっているHKT48が2019年1月8日、福岡市内でコンサートを開いた。コンサートには「F24」と呼ばれる若手メンバーのみが出演。指原さんが関係者席で見守る中、約3時間にわたって計45曲を披露した。

今後に向けた決意を語る場面では、田中美久さん(17)が「莉乃ちゃんの後を引き継ぐ」と宣言。新たな「グループの顔」としての立ち位置を鮮明にした。




主力メンバー離脱で、若手に注目集まる



HKT48では、指原さんの卒業以外にも、主力メンバーの宮脇咲良さん(20)と矢吹奈子さん(17)は2年半にわたって日韓合同ユニット「IZ*ONE(アイズワン)」の活動に専念し、HKT48の活動から離脱することになっている。それだけに、若手メンバーの活躍に注目が集まっている。


指原さんの卒業発表以降、HKT48が単独でコンサートを開くのは初めて。九州随一の演劇専用劇場として知られる「博多座」(福岡市博多区)が会場で、「F24」が博多座でコンサートを開くのは17年9月以来1年半ぶりだ。13年11月に加入した3期生以降のメンバー37人が出演した。



ただ、若手メンバーによるコンサートでも、指原さんの存在感は大きかった。


コンサート序盤で、松岡はなさん(18)が、


「今日、さっしーさんが見に来てくださってるんですけど、さっしーさんから『面白い話をしろ』って言われたんです。でもほんとに考えたんですよ、いっぱい。もう泣きそうになるくらい考えたんですけど、やっぱりないですー!」

などと舞台裏を明かすと、観客からは「えー!」というブーイング。指原さんは


「一発ギャグやって!はな!一発ギャグ!」

と声を張り上げて助け船を出そうとしたが、松岡さんが披露したのは「ニンテンドースイッチ」を真似た「変顔」。会場は盛大にすべってしまった。ただ、村川緋杏(びびあん)さん(19)が、指原さんが出演メンバーにお年玉を1万円ずつ配ったことを明かすと、大きな拍手と歓声に包まれた。




前回総選挙では10位



AKB48の「RIVER」(09年)を松岡さんと山下エミリーさん(20)のダブルセンターで披露した際には、そのキレのあるダンスに指原さんは「すごい!」と驚嘆。



今回出演した中で、18年のAKB48グループの選抜総選挙で最も順位が高く(10位)、唯一NHK紅白歌合戦に出場したメンバーが、田中さんだ。寸劇のコーナーでは、今村麻莉愛さん(15)が、


「咲良さんと奈子さんがIZ*ONE、指原さんが卒業発表。今後、HKT48の先頭に立って引っ張っていこうと思っていますか?」

「単独センターは狙っていますか?」

と矢継ぎ早に質問する場面も。そこで田中さんは河野太郎外相ばりに「次の質問をどうぞ」と答えると、指原さんは大ウケだった。




「莉乃ちゃんの後を引き継いで、もっと盛り上げていきたいと思います!」



ただ、田中さんは「先頭に立って引っ張る」ことの本気度も見せた。終盤、「F24」の「F」にちなんで抱負を語る場面で田中さんが挙げた単語が「Finger」。指原さんの「指」だ。


「莉乃ちゃんの後を引き継いで、HKT48を今よりも、もっと盛り上げていきたいと思います!」

と決意表明すると、会場は拍手につつまれた。



終盤、観客からは


「指原さんに、アンコールお願いしまーす!」

「アンコール、さしこ、できるかなー?」


といった声も飛んだが、指原さんは


「お断りしまーす!仕事忙しいんで、すいません!」

「お断りします!オタクのみなさんよろしく〜」

と丁重に辞退。あくまで主役は若手メンバーだと考えたようだ。



公演は1月9日にも予定されており、2公演・延べ2600人で「満員御礼」が決まっている。



(J-CASTニュース編集部 工藤博司)

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