良好な家族関係を築くビデオゲームの意外な効能に注目が集まる

1月11日(月)18時0分 おたぽる

「The Wall Street Journal」より。

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 この度のお正月を家族と共に過ごした諸兄も多いと思うが、身内でゲームを楽しむことはやはりファミリーの結束力を高めることに極めて有効であるということだ。


■ビデオゲームが良好な親子関係を築いている

 お正月に家族で楽しむゲームといえば、昔なら花札やトランプ、人生ゲームなどが定番だったが、ビデオゲームを一緒にプレイすることもまた家族の結びつきを強くするのにとても効果があるという。

 昨年9月10日付けの「The Wall Street Journal」紙の記事によれば、ビデオゲームはプレイヤーの年齢差を意識しがたくする効能があり、家族間、親子間のコミュケーションに適し、その結果としてメンバー間の結束力を高めることができるということだ。アメリカのエンターテインメントソフトウェア協会(ESA)が2015年に国内4000世帯以上に行なった調査によれば、ビデオゲームを遊ぶ子どもを持つ親の5人に3人は、週に1度以上は子どもと一緒にビデオゲームを楽しんでいるということである。親子でビデオゲームを楽しむ家庭が増えているのは、今や親の世代にもゲーマー、元ゲーマーが多いからでもあるという。そして親子でビデオゲームを楽しむ時間は、子どもとの会話が弾む素晴らしいひと時であると、多くの親が感じているということだ。

 ゲームデザイナーのジェーン・マクゴニガル氏によれば、ビデオゲームを一緒にすることで、その場でお互いの考えを共有することができ、感情的、心理的な結びつきが形成されるということである。

「同じ部屋で一緒にビデオゲームを楽しんでいる者同士は呼吸のタイミングや心拍数が同調し、表情やボディランゲージを使ったコミュニケーションがメインになってきます。この時、お互いの脳は同じように働いているのです」(ジェーン・マクゴニガル氏)

 一緒に遊ぶ相手が協力プレイのパートナーでも、対戦相手であったとしても、このプレイヤー同士の結びつきは形成されるということだ。どちらであってもゲームの最中はプレイヤーは絶えず相手の考えを把握しようと努め、それによって脳内のミラーニューロンが活性化し共感能力が高まるのである。

 記事では我が子と一緒に『マリオカート』や『マインクラフト』、『スカイランダーズ』などのゲームを楽しんで良好な親子関係を築いているケースがいくつか紹介されている。現在子育て中の親御さんにも、これから親になる人にとっても参考になる話題だろう。


■ビデオゲームできょうだい愛も深まる

 ビデオゲームが育む良好な人間関係の効能はもちろん親子の間だけに留まらない。青少年研究の学術誌「Journal of Adolescence」に先頃掲載された研究論文では、ゲームを一緒にプレイしている兄弟姉妹はきょうだい愛(sibling affection)が深くなるという研究結果が発表されている。

 米・ブリガムヤング大学とアリゾナ大学の合同研究チームは、アメリカ北西部に住む兄弟姉妹を持つ思春期の少年少女(平均年齢約16歳)508人に詳細なアンケート調査を行い、ビデオゲームがもたらす行動への影響を分析した。そして兄弟姉妹で日常的にビデオゲームをする行為は、深いきょうだい愛を育んでいることが明らかになったのだ。

 ゲームによって少年も少女も共にきょうだい愛が深まるのだが、少年に関しては闘争心も高まるという。また、暴力的なゲームをプレイしている男子の兄弟間では兄弟ゲンカが少なくなるという興味深い傾向も浮き彫りになり、一方で救出ゲームなどの社会的に好ましい内容のゲームは兄弟姉妹間の関係に何の影響も及ぼさないという意外な結果も明らかになった。ともあれゲームを一緒に遊んでいるきょうだいは仲が良いということになるだろう。

 また、それぞれ独立して離れて暮らすようになった兄弟姉妹は、オンラインゲームでチーム組むことで良好な関係を維持できると提案している記事もある。確かにいったん離れて暮らすようになると、特に用事がなければきょうだい間の連絡も途絶えがちになる。そこで『World of Warcraf』などのオンラインゲームで一緒にチームを組むことで、それぞれの普段の生活の中でコミュニケーションが維持できるのだ。特に電話で話すまでもない些細なことでも、ゲーム空間の中でならそれとなく伝えることができそうだ。

 家族内の良好な関係を保つ一種のコミュニケーションツールにもなるというビデオゲームの意外な効能に、今注目が集まっているようだ。
(文/仲田しんじ)


【参考】
・The Wall Street Journal
http://www.wsj.com/articles/should-parents-play-videogames-with-their-children-1441899567

・Pixelkin
http://pixelkin.org/2015/04/01/bonding-adult-siblings-video-games/

おたぽる

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