真矢ミキが愛犬と共謀した夫ドッキリ隠密計画を語る

1月30日(月)16時0分 NEWSポストセブン

真矢ミキが語る夫と愛犬に教えられたこと

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 揃って犬好きだという真矢ミキさん夫婦。今回は、3年前、夫の誕生日にサプライズで迎えたミニチュアシュナイザーへの愛を綴る。


 * * *

「メルオさん…」


 ふとつぶやくだけで、心の中に淡いピンク色の春が広がるよう…長いマツゲに縁取られたつぶらな瞳。小柄だけど思いのほか筋肉質で。時折私は…彼の胸板に顔を埋める。


 そう、この香り…今日も日向のにおいがする。彼はメルオさん。


 …と、いきなり愛を語ってますが、メルオさん(正式名メルシー)は、わが家の大切な家族、黒のミニチュアシュナウザーの男の子でございます。


 彼は3年前、夫の誕生日にわが家にやってきました。なぜなら私たち夫婦の共通点の一つに“犬好き”があったから。


 ヨーロッパの留学経験が少しある夫は、ヨーロッパに多いテリア系のウェスティーや『アーティスト』という映画で見事な演技を披露したジャックラッセルテリア、そしてシュナウザーのような、手足がもう少し太く逞しく、ガシガシ生きているような犬が好きで飼いたいらしい。


 そんな以前していた会話を引っ張り出しながら、私は夫の誕生日サプライズを企てた。


 誕生日の半年前からこっそりブリーダーさんを訪ね、極秘の中で私は黒の赤ちゃんシュナウザーと出会えた。そして、その子を家族に受け入れることをひとりで決めた。かわいい盛りの2か月の大きさの頃も我慢の2文字で家には連れて帰らず、私は面会に留めた。そして、ただただ夫の誕生日を待ったのだ。


 シュナウザーも“なぜ連れて帰らない?”と言わんばかりに毎度、首を傾げだした。私と黒シュナのはじめての共同作業、それは隠密計画。私は生まれて2か月のシュナウザーを相棒に、その計画を遂行した。


 そんなこんなで3か月。やっとこさやって来た夫の誕生日当日、大喜びする様子を収めようとスマホのカメラをかまえ、リビングにさり気なくその子犬を座らせ準備万端となった。


 ハラハラ、ワクワクの連続で3か月分の待ち遠しかった重みからも解放され胸弾む瞬間だった。


 夫の「ただいま」という声でドッキリ+モニタリングみたいな番組がわが家の台所で始まった気がした。しかしその矢先、“うわーどうしたの、この子っ!?”と歓喜の叫びが上がると思いきや、「うそでしょ、うそでしょ…」と言いながらどんどん夫が後ずさっていくではないか!?


 なにか違う。私の想像とナニカガチガウ! 期待していた反応から明らかに遠ざかり逆走していく夫。スマホも一応、後ずさる彼を追う。



 ある意味サプライズは大成功してるようだが、ますます険しい顔をして佇む夫がいた。録画を中断し理由を尋ねることに。


 すると「もちろん驚いたよ? でも、この何秒間で、この子を飼う覚悟しなきゃだから、今、必死で覚悟決めてた。ふたりとも働いているのに大丈夫かなとか、お義母さんは一緒にいて疲れないかなとか(わが家は母も含めた3人暮らしなのだ)考えてた。うん、でも、うん、覚悟したよ!」と、全く想像もしていなかった意見を言う夫がいた。


 つくづく思った。私はホントにおめでたい人間だ。喜ばせたい一心だけで走った半年だった。幼い頃からずっと犬のいる環境で育ってきた私は、いつだって受け入れ態勢万全な、言わば家族が増えるという足し算の頭しかなかったのだ。


 家族一人ひとりの考えは異なる、足し算が引き算になることも。特に相手の心は方程式にも似て、時にひもときながら進まなくてはいけない。愛くるしい子犬は間違いなく尊い命。飼える自信も気持ちもあるが、迎える覚悟は家族会議に匹敵するくらい必要なのだと今頃気づいた。


 メルシーという名前をつけたのは、私。夫が好きなフランスの言葉で、この気持ちを胸に刻みたかったから。夫婦連れ添って長くなってきたけれど、まだまだ知らないことばかり。知り尽くしたようで誰よりも夫を知らないのかもしれない。夫に教えられ、小さなシュナウザーに教えられたのだ。


 その名の通り、今やメルシーはたくさんの「ありがとう」を周りにもたらしてくれる子にガシガシ成長しています。


 しかし男の子はヤンチャですね〜。今までずっと女の子だったので発見と驚愕の日々。食べるためには寝ている私を起こし、前脚を私の口に入れてきたりと(汗!)その行為は違うぞとどう教えましょうかね〜。かと思えば、ちょこんと頭を私の肩にあずけ甘えてくるギャップに毎日ドキドキさせられております。いわゆるツンデレです。メルシー、あなたに参りました。出会えたご縁に心から言いたい。


 あなたに会えてみんなに笑顔が増えました、メルシー、メルシーボークー!


撮影■渡辺達生


※女性セブン2017年2月9日号

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