PlayStation VRで“会話ができる”インタラクティブ・ムービーが鋭意開発中!

3月19日(土)20時0分 おたぽる

「Playstation.Blog」より。

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 ついにPlayStation VRの価格と発売時期が明らかにされ、あとはスタートの合図を待つばかりとなった次世代VRゲーミング。もちろんVRコンテンツのほうも、各社が着々と開発を進めている。その中でも特に画期的な作品になるといわれているのが『Gary the Gull』だ。というのも、VR世界のカモメのキャラクターと会話ができるからだ。


■カモメのゲイリーと会話ができるインタラクティブ・ムービー

 米ワシントン州シアトルを拠点に、VRコンテンツのプロデュースを手がける新興ベンチャーのLimitless Ltdは、PlayStation VR対応の“インタラクティブ・ムービー”『Gary the Gull』を先頃発表した。同時に公開されたトレーラー動画では、美しい海岸の砂浜でカモメの“ゲイリー”が何やらコミカルにしゃべっているのだが……。

 なんと本作ではこのゲイリーを相手に、PS VRヘッドセットとマイクを使って会話ができるという。次世代VRゲーミング元年に、早くも会話ができるVRコンテンツが登場したことには驚くばかりである。おそらくは予め限定された範囲の中での、シンプルな言葉のやりとりになるとは思われるものの、PS VRを装着したプレイヤーがうなずいたり首を振ったりする動きも検知して、それに応じたリアクションを見せるということだ。

 本作を手がけたのは、ピクサー・アニメーション・スタジオに11年在籍し、『ファインディング・ニモ』や『カーズ』など数々のアニメ制作に携わった経歴を持つトム・サノキ氏を中心にした開発チーム。サノキ氏は今回、VRコンテンツ制作集団である「Limitless VR Creative Environment」を立ち上げ、その第一弾コンテンツとして『Gary the Gull』の制作を発表したのである。

 開発チームにはまた、ピクサーアニメ制作歴18年のマーク・ウォルシュ氏が創設したVRコンテンツ制作会社のMotionalも加わっている。具体的な発売時期についての言及はまだないが、今回の世界最大のゲーム開発者会議「GDC 2016」へも出展されたことから、今後少しずつ情報が明らかになってくるだろう。


■本格的なVRコンテンツ制作集団「Limitless Creative VR Environment」とは

 今回の『Gary the Gull』の発表とともに、トム・サノキ氏を中心に創設されたVRコンテンツ制作集団「Limitless Creative VR Environment」についても各メディアで紹介されることになった。

 今後VRコンテンツ産業は急速に発展すると考えられており、米カリフォルニアを拠点とするゲーム業界専門の投資コンサルタント会社「Digi Capital」によれば、2020年までには全世界で300億ドル(約3兆4000億円)の市場規模になると見込んでいる。

 そこでサノキ氏らは一刻も早く、VRコンテンツ制作の環境作りを整えなければならないとして、この「Limitless Creative VR Environment」を立ち上げることになったのだ。また情報サイト「Venture Beat」によればVRコンテンツ制作をより容易にするために、UnityやUnrealと組み合わせて使うコード(Limitless Real-Life Code)や、キャラクター統合ソフト(Limitless VR)などの技術も提供するということだ。

「アートとテクノロジーをミックスすることが、私のこれまでの仕事でした。そして今、我々はインタラクティブな機能をVRコンテンツの大きな魅力として作り上げ、人々がVR世界のキャラクターと環境に魅了されることを目指しています」(トム・サノキ氏)

 以前紹介した職業体験シミュレーター『Job Simulator』は、VR環境の中で実際に手を使うことがフィーチャーされたシステムであったが、一方で“会話”に主眼を置いたコンテンツもまた、様々な可能性を秘めているだろう。今年10月のPS VRの登場がますます楽しみになる話題である。
(文/仲田しんじ)

【参考】

・Playstation.Blog
http://blog.us.playstation.com/2016/03/15/introducing-gary-the-gull-on-playstation-vr/

・Venture Beat
http://venturebeat.com/2016/03/03/limitless-creates-a-platform-to-make-interactive-vr-worlds-and-characters-like-gary-the-gull/

おたぽる

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