ダル、大谷に続くか……オリックス高卒2年目・山本由伸の飛躍

4月17日(火)11時0分 文春オンライン

 2018年3月30日、ついにプロ野球が開幕しました。開幕戦はいつ見ても独特の緊張感がありますね。2016年に私がBsGirlsの一員として、はじめて京セラドーム大阪のグラウンドに立った時を思い出しました。あの時はかなり緊張したなぁ……。


 4月15日現在、オリックス・バファローズは残念ながら5位という結果になっています。今のところ投打が噛み合っていないだけで、(言いたいことはたくさんありますが)上を狙えるチャンスはまだまだあるはずです。オリックスファンの皆様、まだまだ開幕したばかり。これからもガンガン応援していきましょう。


 さて、今回のテーマは、 前回の投手の牽制・フィールディングの話 から引き続き投手の話題となります。今回はオリックス期待のホープ2年目、山本由伸投手に焦点を当てて書いていきたいと思います。



高卒2年目の本格派右腕・山本由伸


将来のエース候補


 現在オリックス・バファローズには金子千尋投手という経験・実績ともに十分な不動のエースがいます。私は金子投手のチェンジアップが大好きです。特にチェンジアップで打者のバランスを崩した三振の瞬間を見ると、一口目のビールを飲んだ時のように痛快な感覚になります。


 しかし、金子投手も今年で35歳です。いつまでもエースの働きをしろというのも酷な話ですよね。今後強いチームを作るためには、若い選手が開幕を投げる経験をしてほしい、そう思っていた矢先、開幕戦、新たな動きがありました。


 開幕戦マウンドに立っていたのは、背番号19の金子投手ではなく、背番号21の西勇輝投手でした。試合に敗れはしましたが、開幕投手としてふさわしい投球を魅せてくれて、今後、金子投手の次のエースとしての姿が想像できました。


 そしてもう一人、何年か後の開幕マウンドに立つ可能性がある投手がいます。その名は山本由伸投手です。


 山本投手は、2016年ドラフトで獲得した高卒2年目の本格派。昨年は8月20日に一軍初登板・初先発を経験すると、同月31日に初勝利を挙げるなど計5試合に先発。防御率こそ一軍では5点代でしたが、ファームでの成績は、33回2/3を投げて、防御率0.27という驚異的な数字を残しました。


 山本投手の魅力は多彩な変化球・マウンドさばき・堂々とした立ち姿、そして何と言っても150キロを超えるあのストレートです。他球団含め色んな投手の投球フォームを見るのが好きな私が(素人目ですが)見ても一流投手と比べても遜色ないストレートと変化球を持っていると思います。


 球速表示よりもストレートの伸びがよくキレがある。そういったピッチャーはエースに育つ可能性があると思うので、かなり期待できることでしょう。



高卒2年目から活躍する一流投手


 1年目に下地を作った投手が2年目に飛躍することは珍しくありません。以下に、2年目に飛躍を遂げた現在活躍している主な一流投手の高卒1年目、2年目の成績を挙げてみます。



ダルビッシュ有投手(シカゴ・カブス) 

1年目 5勝5敗(投球回94.1)防御率3.53 

2年目 12勝5敗(投球回149.2)防御率2.89



大谷翔平投手(ロサンゼルス・エンゼルス)

1年目 3勝0敗(投球回61.2)防御率4.23 

2年目11勝4敗(投球回155.1)防御率2.61



前田健太投手(ロサンゼルス・ドジャース)

1年目 1軍登板なし

2年目9勝2敗(投球回109.2)防御率3.20



涌井秀章投手(千葉ロッテマリーンズ)、

1年目1勝6敗(投球回55.1)防御率7.32

2年目12勝8敗(投球回178)防御率3.24



 成績を見ても、上に挙げた投手は2年目に飛躍していることがわかります。皆NPBでエースと言われていた投手たちです。こういった投手たちと同じような成長曲線を描くためにも、是非とも首脳陣に、山本投手を1軍ローテーションに入れてシーズンを戦って欲しい。一年間1軍で投げる体力があるかはまだ未知数ですが、能力だけでいえば既に1軍で十分に通用するはずです。


 とはいえ、オリックス・バファローズの先発ローテーションは名前を見れば現時点でも強力です。弱点の中継ぎで起用する案もあるかもしれませんが、そこをグッと我慢して、先発投手として次代のエースへ育ててほしいです。


 金子・西・山岡・ディクソン・アルバース・田嶋。そこに山本が入ってくれば、戦力として厚みを増しますし、12球団でもトップクラスのローテーションが維持できるでしょう。


 現在はまだファームで投げていますが、3試合に投げて2勝0敗、防御率0.43はウェスタンリーグのトップです(4月16日現在)。4月10日のカープ戦(由宇)でも先発して7回を3安打無失点の7奪三振と好投しています。楽しみですね。


 オリックスファンの皆様、計り知れない可能性を持った若手選手が、チームに新たな風を吹き込んで羽ばたいてくれることを期待して、今シーズン一緒に応援していきましょう!


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(RISA)

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