「7時28分の恋人」半井小絵1st写真集リリース決定! アラフォーの星になれるか?

9月12日(金)20時30分 メンズサイゾー

 かつて、『NHKニュース7』(NHK)の気象情報担当で、その出演時間から"7時28分の恋人"と呼ばれたお天気キャスターの半井小絵(41)が、11月7日に1st写真集『雲の向こうへ』(イーネット・フロンティア)をリリースすることが決定した。最近は元日テレ女子アナの脊山麻理子(34)や元NHK新潟放送局の大西蘭(29)などがグラビア活動を展開し、アラサーならではのセクシーなポージングを披露するなどで大きな話題を集めているが、それに続く存在——アラサーを超えたアラフォー・グラドル誕生か!? と期待が高まっている。


「半井といえば、2006年にエッセー本『半井小絵のお天気彩時記』(かんき出版)をリリース。その中で初グラビアに挑戦し、大きな話題を呼びました。残念ながら水着姿はなく、オール着衣でしたが、彼女の女性としての魅力がフルに発揮され、なかなか好評でしたね。最新作では満を持してセクシーな衣装や水着にも挑戦していると噂され、注目度大といえるでしょう」(芸能ライター)


 関西学院大学卒業後、日本銀行大阪支店に入行した半井は、2001年、在職中に気象予報士の資格を取得し(4回目の挑戦で合格)、同年、日銀を退職。財団法人日本協会に就職し、2002年からNHK総合テレビで関東・甲信越ローカルの気象情報を担当すると、2004年3月から同局の夜の看板ニュース番組『NHKニュース7』の気象情報担当に抜擢され、お茶の間の顔に。その清楚なたたずまいから、いつしか、"7時28分の恋人"の異名を取るようになったのは周知のとおり。毎年暮れに発売されるNHKの気象予報士が総出演するカレンダーにも登場し、彼女が掲載された月は特に好評を博した。


 その一方で仕事のかたわらに早稲田大学大学院で学び、アジア太平洋研究科修士課程を修了するなど、意欲的に活動すると、2011年に『NHKニュース7』を降板したあとは、女性キャスターを中心とした芸能事務所セントフォースに移籍した。


「事務所移籍後、2012年の4月からは深夜バラエティ『フジテレビに出たい人TV』(フジテレビ系)にアシスタントとして抜擢されると、初のバラエティレギュラーながら、MCのさまぁ〜ずとの息もピッタリで、新たな可能性を感じさせてくれましたね」(前同)


 だが、それが長く続くことはなく...。半年後に同番組が終了すると目立った芸能活動はなくなり、さらにこの7月で同事務所を退社している。


「実は彼女、この2年、ほとんど仕事らしい仕事をしていないんです。主な活動は日々のブログぐらい。仕事の方針をめぐって事務所と対立したという噂もありますが、真相は不明。というより、アイドル界同様、女子アナ・キャスター界も人気商売、食うか食われるかが現実であり、次々に登場してくる若い新たなキャスターの流れに飲まれていったというのが本当のところかも」(前同)


 確かに、各局の女性お天気キャスターの顔ぶれを見ると、20代から30代前半が主流。彼女のあとを受けて、『NHKニュース7』のお天気を担当していた岡村真美子(30)も、気づけば、土日のみの出演になっている(岡村の場合、病気療養が原因という話もあるが)。


 そんな中、起死回生を狙っての仕事が今回のグラビアということなのだろうか。アイドルライターの織田祐二氏はこう分析する。


「現時点では、詳しい内容が伝わってこないため、なんとも言えませんが、リリース元がグラドルのDVDや写真集でお馴染みのイーネット・フロンティアということで、かなり期待が持てますね。メーカーとしても本人としても、41歳の着衣姿など望まれていないことは重々承知のはずで、年齢相応の魅せ方を実践してくれることでしょう。また、同メーカーはDVDに特に力を入れていることもあり、そちらのリリースにも期待したいところ。脊山にしろ大西にしろ、セクシーなポージングを動く姿で披露したことがよかったわけで、ぜひ、彼女にも踏襲してもらいたいです」


 最近の彼女のブログを見ると、天気図をいくつも掲載して天気の解説を行なっているが、やはり、テレビなどのメジャーな媒体で活躍してこそ、彼女の才能が全面的に発揮されるというもの。その意味でも、再度、浮上を果たすためにも、改めてグラビアで名前を売るというのは有効な手段といえるだろう。


「脊山や大西ら元女子アナ・キャスターのアラサー系のブレイクで、グラビア界に新たな流れが来ているいまこそ絶好のチャンス。アラフォーの星として伝説を作るぐらいの意気込みでグラビア仕事に臨んでもらいたいです」(織田氏)


 半井には、目下の不穏な異常気象を吹き飛ばすような快晴のセクシーグラビアを予報してもらいたいものだ。
(文=ニイゼキユウジ)

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