広島商、履正社、飯山高に学ぶ、楽天イーグルス9月の戦い方

9月16日(月)11時0分 文春オンライン

 CS進出争いが激化している。我が東北楽天ゴールデンイーグルスは9月14日現在4位。上位2チームとは少し離れたものの3位ロッテとの差が1.0ゲームとむちゃくちゃ面白い展開になってきている。この時期にまだペナントレースを楽しませてくれている事を非常に有り難く思うし、とにかくCS進出を決めてほしい。


 僕はというとパ・リーグをチェックはもちろん、相変わらず今年の夏の甲子園の録画を未だにチェックする毎日。仙台育英の小濃選手が大量リードを許している相手のピッチャーに水を届けるシーンにあらめて高校球児のカッコ良さを感じたり、作新学院の二遊間や鶴岡東のピッチャーをみてプロ志望届け出してほしいなぁなんて日々である。プロ野球とは全く違うが、改めて気づかせてもらえる大切な部分はたくさんある。というわけで、今回は101回大会をヒントに楽天イーグルスの9月の戦い方を考えたい。


1点差ゲームをものにするため…広島商業に学ぶ戦い方


 まずは広島商業の確実なバントだ。


 9月に入り二桁安打した試合がたった1試合と、ここにきて打撃陣に元気がないように感じる。確かにそうかもしれない。がホントにそれだけだろうか。島内、銀次は好調キープ。ブラッシュに関しては良い所での一発もあり、9月に入り5本のホームランを放ち楽天の外国人ホームラン新記録32号も飛び出した。しかしながらブラッシュ選手がホームランを打った5試合中4試合が1点差ゲームで、3試合が負けゲームとなっている。あと1点……ランナーがいればなんて事も考えてしまうが、そのランナーをスコアリングポジションに進め、相手にプレッシャーをかける事がまず大切ではないだろうか。


 ランナーセカンドでブラッシュ選手? 一塁空いてる? 相手投手はもちろんくさい攻めになり結局歩かされてしまうのでは? いいではないか。ランナーがたまっての銀次選手の打席は楽天ファンにとって大好物!(満塁での打率は4割を超える)9月11日の日ハム戦9回表、ブラッシュ選手は大胆な内角攻めでデッドボール。ランナーが埋まり銀次選手の2点タイムリーがうまれた。何がいいたいのか?


 送りバントはしっかり決めたいぞ、である。



楽天の歴代外国人選手のホームラン記録を更新したブラッシュ


 ちなみに広島商業は岡山学芸館との初戦でバントを4回企画し4回成功。ちなみにファールや空振りもなし、全て一球で仕留める姿に広島商業のバントにかけるプライドを見た。当たり前のプレイのようでこれがなかなか出来ない。9月12日の日ハム戦でもランナー一塁でオコエ選手がバント失敗で無得点の次の回にしっかり失点している。バント不得意な選手にわざわざサインは出さなくてもいいが、現状のオコエ選手はそのサインに答えなくてはいけない選手。CSやその先の短期決戦ではこのバントが勝敗を分ける試合が必ず存在する。



奥川投手を打つため…履正社が決勝戦で見せた覚悟にもヒント


 ほかにも履正社が決勝戦で見せた覚悟にもヒントが隠されている。


 星稜の奥川投手を打つためにセンバツの敗戦からバットを振りこんできた。そして最後の最後は奥川投手の低めは捨てて、ベルトより上を打っていけの作戦に行き着く。三振してもかまわないからの指示に、履正社打線は迷いなく高めを狙い打ち、3ランを含む5得点で見事に初の全国制覇を成し遂げるのだ。つまり相手がどうではなく、自分達の今シーズンの戦い方を貫く事が大切なのではないだろうか。


 投手陣はここまで防御率リーグ2位と大活躍。なかでもダブルエース不在でイニングが食えない中、序盤から大車輪の活躍の中継ぎ陣がいての今シーズンであり、変わらずよくやってくれている。では打撃陣はどうだろう。今シーズンは浅村、ブラッシュと新戦力の活躍が大きい事は言うまでもないが、口火をきってくれた茂木栄五郎選手の存在は非常に大きかったと思われる。今年の象徴とも言える「一番茂木」が見たい。そして来たるべき短期決戦では、一番茂木の脅威が必要だと信じている。


 そして最後は、応援。これに関しては101回大会どの試合を見てもアルプススタンドからの応援は素晴らしいものだった。初出場長野県代表飯山は仙台育英相手に20得点されようが、アルプスからの大応援がなり止む事はなかった。選手達が真っ白なアルプススタンドを見て、故郷の飯山からみえる本当のアルプスを思い出し本当に心強かったという。応援が勝敗にどう関わってくるのかはわからないが、その声援で少しでも背中を押すことができるなら、出来るだけ球場に足を運び声援を送り続けたいと思う。勝て! イーグルス!


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(かみじょう たけし)

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