乃木坂46井上小百合、役者までの道と当初感じたアウェー感

10月18日(金)7時0分 NEWSポストセブン

フラダンスに挑戦している井上小百合(撮影/平野哲郎)

写真を拡大

 乃木坂46の井上小百合(24才)が、舞台『フラガール-dance for smile-』(10月18日〜)で主演を務める。グループ卒業を発表したばかりの彼女に密着した。


◆こんなワタシでも人を笑顔にできるんだ


 NHK紅白歌合戦に4年連続出場、いまや国民的アイドルグループにまで成長した「乃木坂46」。そのメンバーのひとり、井上小百合が10月5日に卒業を発表した。彼女は1994年12月14日、埼玉県で生まれた。小さな頃から体が弱く、入退院を繰り返している時に、病室でラジオ番組『SCHOOL OF LOCK!』(エフエム東京)を聴くようになった。


「普通であれば、お友達と外で遊んだりするじゃないですか。でも私にはそういう青春時代がなかったので、自分にとっての娯楽がラジオだったんです。ラジオを聴いているだけで私は笑顔になれました。中学3年生の時、ラジオ番組の企画でモデルオーディションを開催することを知り、応募してみました」


 結果は合格。芸能界にまったく興味がなかった彼女が、その合格をきっかけに華やかな世界に憧れを持った自分と出会った。その後、アイドルのオーディションを勧められ、そこで大きな転機を迎えた。


「役者になりたいという目標があって、アイドルになるつもりはありませんでした。オーディションにも渋々行ったんですけど、そこで初めて私にファンができたんです。手紙をもらったりして、自分は誰かのためになっているのかもしれない、こんな私でも人を笑顔にすることができるんだと思うようになりました。最初はなるつもりもなかったアイドルが実はなんてすばらしい職業なんだろうって感動して。


 それをきっかけに乃木坂46のオーディションを受けることにしたんです。アイドルとしていろいろな人を笑顔にしていきながら、役者を目指した方が自分に合っているのかなって思うようになりました」


 2011年8月21日、乃木坂46の1期生オーディションに合格。2012年2月22日、1stシングル『ぐるぐるカーテン』でCDデビューを果たした。その後、メンバーのひとりとして、グループを支え続けた。2014年4月。彼女に大きな仕事が舞い込む。PARCO劇場で上演される舞台『學蘭歌劇 帝一の國』の白鳥美美子役にキャスティングされたのだ。


「いままで乃木坂46としてしか舞台に立ったことがなくて。必ず客席にはファンという存在がいたので、そのとき初めてアウェー感を経験したんです。私以外のキャストは全員男性。舞台に立ったら、360度女性のお客さんたちばかりで、演技をしてもまったく反応してくれなくて。一生懸命、楽しくやるんですけど、白い目で見られるというか。当時、乃木坂46というグループはまだ知られていなかったんですね。


 そのことがきっかけで、絶対に負けたくないという気持ちに変わり、どんどん演技で挑戦していったら、お客さんの反応が日に日によくなっていったんです。その後、女性のかたがたが握手会にも来てくれるようになったり、街でも声をかけられたり、すごくうれしいなーって思うようになりました」


 その後、10作品以上の舞台に出演。そして10月18日から東京公演が始まる、舞台『フラガール -dance for smile-』の主演に決定した。この作品は2006年に公開され、日本アカデミー賞を総なめにした映画『フラガール』の舞台化作品。彼女はフラガールのリーダー・谷川紀美子役を演じる。


「いままで演じてきた役柄の中でもいちばん自分に近いと思いました。普通の作品だと主人公って何かしら持っていたりするじゃないですか。でも紀美子は最初から何も持っていないんです。何もない状態でスタートする部分が私に似ているかなと思っていて、演じるという感覚がないんですよね。映画とは違う、舞台でしか見せられない表現をお客さんに見せたいです。公演まであと少しですが、いまはフラダンスに苦戦しています…。かなり難しくて、毎日ダイエットジムに通っている気持ちで稽古場に来ていますから(笑い)」


 乃木坂46としては来年3月のミュージカル『リトル・ショップ・オブ・ホラーズ』まで活動する。そこからはひとりの役者として、人生をスタートしていく。


「卒業後もあまり変わらないかなって思っています。約8年間、いろいろな作品に携わってきて、舞台を見たことがなかったファンの人たちが見に来てくれるようになったり、お芝居を好きになってくれたり。次の作品を楽しみにしてくれる人が増えたので、卒業しても大丈夫だなって思ったんです。


よくアイドルが卒業すると、女優に転身とかの記事が出るじゃないですか。私は違う気持ちなんですよね。いままでグループに注いでいたものをちょっと自分に向けられたらなって。変わるというよりも少し前に進められたなっていう気持ちだけで、卒業については通過点って思っています」


 最後に将来の目標を彼女に聞いてみた。


「いまは役者という職業で笑顔にできたらいいなと思って、突き詰めてきたんですけど、飽きたらやめちゃうかも?(笑い)。一度きりの人生なので、いろいろなことができたらいいなって思っています。人を笑顔にできれば、私は幸せです」


【Profile】井上小百合/いのうえ・さゆり。1994年12月14日埼玉県生まれ。2011年8月21日に乃木坂46の1期生オーディションに合格。舞台経験が豊富で今作の次の出演作『リトル・ショップ・オブ・ホラーズ』をもって乃木坂46を卒業する予定。


『フラガール-dance for smile-』

東京・日本青年館ホール 2019年10月18日(金)〜27日(日)

大阪・サンケイホールブリーゼ  2019年11月2日(土)〜4日(月・祝)


※女性セブン2019年10月31日号

NEWSポストセブン

「乃木坂46」をもっと詳しく

「乃木坂46」のニュース

トピックス

BIGLOBE
トップへ