愛子さま 「完全登校」復活の前日には母校の文化祭へ

12月5日(月)7時0分 NEWSポストセブン

「完全登校」復活の愛子さま

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 朝8時を回ると、学習院女子中等科の校門に1人の警察官が立つ。登校する生徒たちは、警察官の存在を気にすることなく校内へと歩を進める——。


 それはこの3年間の“いつもの光景”だった。ところが、愛子さまが長期欠席に入られてからは見られなかった。11月28日の朝、ようやく見慣れた風景が戻ってきた。


「愛子さまはその日、およそ2か月ぶりに1時限目から登校され、途中でお帰りになられることなく、6時限目まですべての授業を受けられました。


 9月26日から長期欠席が始まった愛子さまは、11月8日から午後の1〜2時限だけのご出席などが続いていました。その間にも欠席されることがあり、体調は一進一退のご様子でした。


 それがこの日は久しぶりの『完全登校』。まだお車に乗ったまま校内に入っていかれるため、欠席以前とまったく同じとはいえませんが、お体は順調に快復されていることがうかがえました」(皇室記者)


 翌29日も、愛子さまは朝8時すぎに車で登校され、6時限目まですべての授業を受け、午後4時前にお帰りになった。12月1日に15才の誕生日を迎えられた愛子さま。節目の日を目前にして完全登校を再開されたが、その前日、愛子さまは「思い出の地」へと足を運ばれていた。


 11月27日、学習院初等科で文化祭が催された。同校の卒業生である愛子さまが、マスク姿にポニーテールにした髪を揺らし、紺色のコートに身を包んでお姿を見せられたのは朝9時半すぎ。お友達の姿を見つけると足早に駆け寄られ、笑顔を見せながら校門をくぐられた。


 愛子さまが初等科を卒業されてから、2年半経ったが、愛子さまは昨年も一昨年も、この文化祭に足を運ばれていた。


「愛子さまにとって、初等科の校舎はとても落ち着かれる場所のようです。初等科時代には仲の良い5〜6人のメンバーといつも一緒で、校内はもちろん、休みの日に東京ディズニーランドや富士急ハイランドにお出かけになったこともありました。


 初等科でのイベントは、そういった思い出に浸れる数少ない機会ですから、愛子さまも楽しみにされていたのでしょう」(学習院関係者)


 長期欠席の理由に胃腸の弱まりもあった愛子さまは、限定登校中にはお昼の時間を避けるようにされていた。


 しかしこの日は、昼1時20分頃に3階にある食堂へ進まれ、ランチも楽しまれたという。



 生憎の雨のため、午後に校庭で予定されていたフォークダンスは急きょ中止になり、午後2時半頃から児童や保護者たちが帰り始めた。


 だが、愛子さまがお友達と連れだって校門から出てこられた時には、すでに夕方4時を回っていた。


「卒業生が初等科の文化祭に来る理由は、展示を回ったりするのはもちろんのこと、お世話になった先生方と久しぶりに顔を合わせるためなんです。実際、愛子さまは図工クラブの作品が展示されている教室で、初等科時代に担任だった先生と談笑されていました。


 でも、文化祭が行われている最中は先生方も忙しいから、ゆっくり近況報告もできない。そのため、閉会後に保健室なんかで“おしゃべりタイム”が始まって、帰りが遅くなるんですよ。愛子さまも名残を惜しむようにその時間を楽しまれたのかもしれませんね」(前出・学習院関係者)


 閉会から1時間半が過ぎてようやく校門を出られた愛子さま。お友達に別れを告げられた笑顔には、久しぶりに懐かしの場所を訪れた充実感が滲んでいた。一方で、紺色の傘を差して徒歩で帰路につかれた愛子さまの周囲を、警護の人間ががっちりと固めていた。前出の学習院関係者はこう明かす。


「文化祭の最中も、愛子さまの背後にぴたりとくっついていたのが気になりました。昨年お見かけしたときには、もう少し距離をあけていたように記憶しているんですが…。どうやら、愛子さまに視線が集まることにかなりナーバスになっているようなんです」


 宮内庁関係者が続ける。


「愛子さまはカメラを向けられること、特にフラッシュ撮影に対して恐怖心をおぼえていらっしゃるようなんです。


 愛子さまがまだ幼い頃、皇太子ご夫妻とお忍びで美術館に足を運ばれたことがありました。一般客のことも考慮して閉館後に行かれたため、お帰りの時にはあたりは暗くなり始めていた。建物の外に出たときに、いきなりフラッシュをたいて至近距離から光が直撃するようにバシバシっと撮られた。愛子さまは幼心にショックを受けられました。最近は特にそのトラウマが強く甦っているようです」


 愛子さまにとっての、“いつもの光景”に戻るには、まだ少し時間がかかるのかもしれない。


撮影■雑誌協会代表取材


※女性セブン2016年12月15日号

NEWSポストセブン

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