元スパイ暗殺未遂に使われた神経剤「ノビチョク」はロシア製化学兵器

3月14日(水)17時30分 ニューズウィーク日本版

<イギリス南部の穏やかな街のベンチで意識不明になり見つかった元スパイの父と娘。イギリス首相メイは「ロシアによる攻撃」と断じた>

3月4日、大聖堂で有名なイギリス南部の街、ソールズベリーにあるショッピングセンターのベンチで、ロシアの元スパイ、セルゲイ・スクリパリとその娘が意識不明の状態で発見された。身体は痙攣し、明らかに異常だとわかる姿だったと、目撃者は言う。

ちょうどその場に居合わせ、2人を助けようとした警察官のニック・ベイリーもたちまち容態が悪化し、重体となっている。事件から1週間後の11日には、政府機関のイングランド公衆衛生サービスが、スクリパリ親子が訪れた地元のパブやレストランに居合わせた住民に、店で着ていた衣服や所持品を水洗いするようにと呼びかけた。

イギリスのテリーザ・メイ首相は3月12日、下院で、この事件で用いられたのは軍事兵器レベルの神経剤「ノビチョク」で、かつてロシアが製造していたものだと明かした。かなりの確率でこの事件にはロシアが絡んでいるとして、「イギリスに対する無差別で無謀な攻撃だ」と、ロシアを非難した。

第1世代の神経ガス「G剤」の登場

化学兵器を最初に開発したのは1930年代のドイツだ。連合国側の情報機関に秘密で、第1世代の神経剤を発見した。殺虫剤を開発する過程で見つかったこれらの薬剤は、その後化学兵器として悲惨な被害をもたらした。

1945年には、イギリス軍の化学兵器研究施設「ポートンダウン」に、見慣れない形態のドイツ製砲弾が持ち込まれ、科学者たちを驚かせることになった。

ポートンダウンはもともと、第1次世界大戦中に化学兵器の研究を行うために設立された施設。第1次世界大戦でイギリス軍が用いたマスタードガスとホスゲンは見慣れていたが、ドイツ軍が開発したサリンやタブン、ソマンは未知の薬剤だったのだ。

こうした第1世代の化学兵器(G剤)は、アセチルコリンエステラーゼという酵素を阻害することで、神経の情報伝達を妨害し、筋肉を収縮させる性質を持つ。こうした化学兵器の攻撃を受けた人間は、激しいけいれんを起こし、心不全や窒息状態に陥ってたちまち死に至る。

第2世代の化学兵器VX

以上の「G剤」に続くのが、第2世代の神経剤「V剤」だ。V剤の中で最も有名なのはおそらくVXだろう。サリンよりも致死性が高いVXは、「venomous agent X(有毒剤X)」の名でも知られ、1950年代にイギリスで開発された。

無味無臭の液体で、国連が定める大量破壊兵器として化学兵器禁止条約の対象とされ、使用だけでなく生産や保有も禁じられている。



VXは2017年、北朝鮮の最高指導者、金正恩の異母兄にあたる金正男がマレーシアの空港で暗殺された際に用いられ、一躍メディアの注目を集めた。

アメリカ政府は、金正男殺害の際に北朝鮮が化学兵器を使用したと認定し、これを受けて3月5日には国務省が北朝鮮に追加制裁措置を科している。

神経剤ノビチョク

ソールズベリーで娘と一緒に発見されたスクリパリ用いられた神経剤「ノビチョク」は
第3世代にあたる神経剤で、1970年代から80年代にかけて旧ソビエト連邦で開発された。これ以前の世代のようにガスや液体ではなく、粉末状の状態で保存できる。

ノビチョクの特徴は、北大西洋条約機構(NATO)軍から検知されにくく、NATOの防護服でも歯が立たないこと、さらには2剤を混ぜて使うバイナリー兵器なので、バラバラなら比較的安全に取り扱えることだ。使うときに混ぜると、きわめて高い殺傷性を持つ。

3月11日にはBBCが、ロシアの元スパイであるスクリパリとその娘が食事をしたレストランから神経剤の痕跡が発見されたと報じた。ノビチョクはサリンのような神経剤と比べると効き目がずっと長く続くので、毒殺にはうってつけだと、化学兵器についての著書があるケント大学のウルフ・シュミット教授は説明する。

「事件から数日経っても、微量ながら痕跡が残っていたことからみると、かなり残留性が高い神経剤だろう」

ノビチョクの出所は?

ノビチョクの取り扱いには専門知識や特別な手段を要するため、今回使われた神経剤がイギリス国内で製造された可能性は低いと、シュミットは言う。「こうした物質を実際に製造するには、広範な知識やリソース、設備、機器が必要になる。化学兵器の扱いに関する高度なノウハウが必要だ」

それよりは、ノビチョクがどこかの時点でイギリスに持ち込まれたと考える方が理にかなっている、とシュミットは言う。

ノビチョクがソールズベリーの街に持ち込まれた経緯は、いまだに不明のままだ。

(翻訳:ガリレオ)


キャサリン・ハイネット

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