英国人が見たU-23カタール戦。「あ・り・え・な・い。絶対ファウルじゃない。100%レッドじゃない」【AFC U-23選手権】

1月16日(木)1時16分 フットボールチャンネル

「プライドを懸けて戦わないといけない」

U-23日本代表は15日、AFC U-23選手権(東京五輪アジア最終予選)グループステージ第3節でU-23カタール代表と対戦し、1-1のドローとなった。この試合中、日本サッカーに精通するイングランド人ライターのショーン・キャロル氏に随時話を聞いた。(語り手:ショーン・キャロル)
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——本日もよろしくお願いします! 日本代表は2連敗でグループステージ敗退が決まりました。消化試合となりましたが、どこに注目されますか?

「敗退が決まりましたが、五輪開催国としてプライドを懸けて戦わないといけない。橋岡大樹が3バックに入りそうですが、どうなるか見てみたいです」

——対戦するカタールの監督はフェリックス・サンチェスです。アジアカップ決勝でA代表が敗れたときの監督です。キャプテンマークを巻くDFタレク・サルマンはその試合にも出ていました。同じ相手に2回もやられたくはないですね。

「カタールも2年後のワールドカップに向けて、この世代の選手もかなり期待されていると思うので、今日の試合も簡単にはいかないと思います」

——試合が始まりました。予想通り、橋岡が3バックの右に入りました。

「立ち上がりは両チームともあまりプレッシャーをかけませんね。カタールは勝たないといけないはずですが、そつのないスタートです」

「100%レッドカードじゃない」

——前の試合に続いて、今日も相馬勇紀のプレーが光りますね。

「相馬は常にアグレッシブです。今シーズンは(マッシモ・)フィッカデンティ率いる名古屋グランパスでどのようなプレーをするか注目しています。本当にいい選手だと思います」

——カタールはどうですか?

「カウンターが少し危険ですが、日本代表は何も失うものがないので、怖がらずにいってほしい」

——相馬のパスから田中駿汰がシュートを打ちましたが、枠外に外れました。

「今のは決めないといけない」

——前半アディショナルタイムに入りました。VARのチェックが入り、オンフィールドレビューが行われます。

「どのプレーかな? 田中碧?」

——田中碧のプレーにレッドカードが出されました。

「あ・り・え・な・い。絶対ファールじゃない。100%レッドカードじゃない」

——予想外の試合展開になりました。前半を振り返ってどうでしたか?

「悪くはなかったですが、特によかったわけでもないですね。何回もさっきのシーンを見直しましたが、絶対にレッドじゃない。審判が何を考えたのか理解できない」

「PKじゃないですね。八百長かな」

——1人少ない日本代表は旗手怜央を下げて齊藤未月を起用しました。フォーメーションを4-4-1に変えています。

「齊藤はシリア戦でもよかったです。攻撃のリズムを作ってほしい」

——後半はどうでしょうか。

「1人少ないので仕方ないけど、攻撃は機能していないかな。守備は安定していますね。『引き分けで十分』という姿勢が少し見えます」

——連戦ということもあって、カタールも疲れていますね。

「前線の選手も守備に集中しているので、精神的にも体力的にも疲れていますね」

——73分に左サイドから敵陣を崩し、中央でボールを受けた小川航基のシュートが決まりました。

「ラッキーな部分もありました。今日も言います! シュートを打つと何が起きるかわからない!」

——しかし、その直後にカタールにPKが与えられました。齊藤未月がPA内で相手を倒したようです。

「チェックしないといけないんじゃない? (リプレー映像を見ても)PKじゃないですね。八百長かな……」

——オンフィールドレビューも行われませんね。PKが決まって同点になりました。

「カタールで最も効果的なのは審判ですね(笑)。本当に信じられないね。カタールは12人だった」

「課題と収穫は…」

——試合は1-1で終わりました。

「勝ちたかった試合でしたが、日本代表はファイトしていました」

——目立った選手はいましたか?

「相馬と田中駿汰かな。3試合通じて高いクオリティを見せましたね」

——3試合通じてどんな課題や収穫がありましたか?

「課題は守備の堅さです。五輪でメダルを取るためには、よりオーガナイズさせていかないと。敗退しましたが、1人少ない中で最後まで戦い抜いたのは収穫だと思う」

——これから、選手たちはJリーグでアピールすることになります。

「そうですね。あと1ヶ月で始まりますね」

——今日もありがとうございました。

「こちらこそ、ありがとうございました。グループステージを突破できなくて残念です。東京五輪前にもっと公式戦をやってほしかった」

▽語り手:ショーン・キャロル
1985年イングランド生まれ。2009年に来日。「デイリーヨミウリ」「Jリーグ公式ウェブサイト」などにも寄稿。高校サッカー、Jリーグ、日本代表など幅広く取材している。過去にはスカパーのJリーグ番組出演も。

【了】

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