楽天・オコエ瑠偉 家族公認の年上恋人とハワイ旅行写真

1月22日(日)16時0分 NEWSポストセブン

ロングヘアが似合う美女と(成田空港)

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 最強寒波が襲来した日本とは対照的に、1月でも真夏の陽気が味わえるハワイ。現地時間1月12日早朝のホノルル空港には、一組のアツアツなカップルの姿があった。


 男性は、自らの名前の由来になったという高級ブランド「ルイ・ヴィトン」のリュックを背負った楽天イーグルスのオコエ瑠偉選手(19)。その傍らには茶髪のロングヘアの20代美女が寄り添っていた。吉高由里子に似た、おっとりした雰囲気である。


「日本への帰国便の搭乗まで少し時間があったからか、2人は免税店などでお土産を選んでいました。ショッピング中はオコエ選手が女性の大きなボストンバッグをずっと持ってあげていて、彼女を大切にしているのが伝わってきました。


 オコエ選手が話しかけると、彼女は声をあげて大笑いするなど、本当に仲睦まじいカップルでした」(目撃した日本人観光客)


 2015年夏の甲子園で大活躍。鳴り物入りのドラフト1位で昨年、楽天に入団したオコエ。首脳陣の期待も高く、高卒新人野手としては球団史上初の開幕一軍入りを果たした。開幕2戦目には俊足を活かしてプロ初盗塁を決め、6月にはプロ初ホームランを放つ。しかし、最終的には2度の二軍落ち、打率.185、本塁打1、打点6とプロの高い壁に跳ね返されるホロ苦いルーキーイヤーとなった。


 恋人とハワイを訪れたのは、大きな飛躍を誓う2年目のシーズンを前に英気を養うためだったのか。オコエの知人が語る。


「2人が宿泊したのはハネムーン日本人カップルに人気のワイキキの高級ホテル・Mです。今回の旅行は、周囲にもほとんど知らせていない極秘中の極秘。それだけ2人きりの時間を大切にしたかったんでしょうね」


 オコエと彼女は1月13日、成田空港に帰国。長時間のフライトの疲れからか、彼女は顔を隠すためにマスクをかけていたが、空港まで迎えにきたオコエの母親の姿を見るやマスクを外し、笑顔を浮かべて深々と挨拶した。


 そして、母親が運転する車で東京郊外のオコエの実家へと向かった。ここではオコエの母方の祖父母も暮らしており、彼女は家族公認の恋人のようだ。前出の知人が語る。


「彼女は一般人で、オコエより3歳年上だと聞いています。昨シーズン、力を出し切れなかったオコエを時には厳しい言葉で励まし、支えたようです」


 彼女とも仲良しなオコエの母親を直撃すると笑みを浮かべながら「取材はお断わりしてまーす」というのみ。オコエの所属する楽天は、「球団としては完全にプライベートなことなので、個人に任せています」とのことだった。


 プロ野球選手にとって、“姉さん女房”の存在は成功への鍵ともいえる。メジャーリーグで活躍するイチロー田中将大前田健太はみな年上の女性と結婚。このオフも西武の菊池雄星が5歳年上のフリーキャスター・深津瑠美と、ロッテの涌井秀章が6歳年上のモデル・押切もえと結婚した。野村克也、江川卓、落合博満、原辰徳といったかつてのスーパースターたちも“姉さん女房”を娶った。


 2度の結婚がどちらも年上の女性だった400勝投手・金田正一氏がいう。


「遠征の多い野球選手の場合、年上の女性の方が安心して食事面や健康面、子育ても任せられる。自分が知らないことを知っている年上の女性の方が頼りになる。試合では緊張状態が続くため、家庭では甘えられる姉さん女房がいいんだ。それに浮気にも寛大で少々のことでは騒がない(笑い)」


“1億円プレイヤーになって空飛ぶ車を買う”という壮大な夢を語っているオコエ。姉さん彼女の支えで今季の大活躍を期待したい。


※週刊ポスト2017年2月3日号

NEWSポストセブン

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