日本代表、塩谷司が的中させたある“予言”。白熱のイラン戦、明暗を分けた一瞬の緩み

1月29日(火)12時30分 フットボールチャンネル

一瞬生まれたイラン代表の隙

 日本代表は現地時間28日、AFCアジアカップ2019・準決勝でイラン代表と対戦し、3-0の完勝を収めている。前半はイランの堅守に苦しんだ日本代表だったが、後半に大迫勇也が先制点を挙げると、そこから一気に3点を奪取。アジア最強国を退け、ファイナル進出を果たしたのだ。実はこの試合の前、こうした展開になると予言していた選手がいる。(取材・文:河治良幸【UAE】)

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 日本代表が強豪イランに3-0で勝利した。90分を通しての日本のパフォーマンスが賞賛されるが、55分という後半の早い時間帯に日本が先制点を取れたことが流れを一気に引き寄せる結果となった。その先制点を引き寄せたのが南野拓実の切らさないプレーであり、そうした集中力は日本代表を象徴する持ち味でもある。

 そのプレーはボランチの柴崎岳を起点に大迫勇也がイランディフェンスの合間を通ったスルーパスを受け、左外を追い越す南野にグラウンダーのパスを出した。イランはDFホセイン・カナーニが、南野がボールを触る前に左足で突いてボールをかき出したが、その流れでカナーニと南野が接触して倒れる。

 見た目にはダイブのような形になり、そこでイラン側はボール周辺にいたレザイアン、カナーニ、プーラリガンジ 、イブラヒミ、ハイサフィの5人の選手がレフェリーの方を向いてアピールしてボールから目を切ってしまう。しかし、その間に南野だけがボールを追いかけ左のコーナーフラッグ気味で拾った。

 5人の中では右サイドバックのレザイアンが一番早く我に帰り南野を追いかけたが、南野は完全にフリーの状態でボールを拾うと、ゴールのニアサイドに走り込む大迫勇也に右足でクロスを送り込む。

 本来なら大迫をチェックしていなければいけないセンターバックのプーラリガンジ までが、アピールのために大迫を視野に捉えていなかった。

 これだけどフリーの状態でシュートを外す大迫ではない。アジアで一、二を争う実力者と評されるGKのベイランバンドも慌てて飛び出したために対応が中途半端になってしまい、まんまと大迫にヘッドで破られることとなった。

 キャプテンのデジャガは「先制点を許してしまって、それが選手たちが動揺する要因になった。あれは我々のミスだった。あれによって簡単にゴールを奪われてしまった」と悔やむ。一瞬だけチームの集中が途切れたという指摘に対して「その通りだと思う」と振り返る。

試合展開を予言していた塩谷司

「なんという間違いだったか。日本に対しては1秒たりとも集中を切らすことはできなかったのに。1秒でも、見ての通りああいったことが起こる。僕たちは1つのチームで、負ける時も一緒、だからこそ1つになってカムバックできることを願っている」

 しかしながら、インテンシティーの高い試合において攻守の切り替わりなどプレーのつなぎ目のところでは日本がより高い集中力を発揮しており、それがこのシーンでは南野の諦めず我先にボールを追う姿勢や機を逃さない大迫の飛び出しに表れていたことは確かだろう。

 ボランチとしてゲームをコントロールした柴崎も「僕らが非常に集中力を切らさずにできたかなと。本当に観ていてもわかる通り、一人一人の集中力あるプレーが目立ちましたし、チームとして試合を通して切れることなく、継続できた」と手応えを語った。

 そして0-0で前半を終えた状況から日本が先制点を取ることは通常の試合以上に意味合いが大きかった。デジャガが認めるように大会を通して無失点で盤石の戦いを続けてきたイランにとって動揺が大きく、そこからチームが冷静さを欠くきっかけになったからだ。

 前半から1つ1つのジャッジや想い通りに行かないことにイライラを見せていたイランではあるが、この失点でバラバラになってしまった。

 実はこうした試合展開を“予言”していた選手がいる。塩谷司だ。ベトナム戦の翌日にこんなことを言っていた。

「失点せずに得点をたくさん取るというのはチームとして非常にいい雰囲気になると思います。僕たちも厳しい試合を全部1点差で勝ってきていますけど、(イランは)逆にそういう完璧な内容で向こうは来てると思うので、そうなるとだんだん難しくなるって言うか、そういうところもあると思うので。そういうスキじゃないですけど、ここまで来たらスキを見せた方が負けやと思う」

 この試合での日本は確かにスタートからパフォーマンスが良かったが、先制点のシーンまでほぼ一進一退の内容だった。そこから相手にスキを見せてしまったのがイランであり、スキを突いたのが日本だった。そして、それが結果的に3-0という大差での決着に繋がったのだ。

(取材・文:河治良幸【UAE】)

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