「イチロー世代」のもう1人の“パイオニア” 3Aまで這い上がった日本人の野球観

1月31日(水)20時42分 フルカウント

目標は「メジャーでホームランキング」、根鈴雄次氏が語る日米の違い

 日本からアメリカにわたってAAAまで這い上がった異色の野球人、根鈴(ねれい)雄次氏が横浜市に開いた野球塾「AttaBoy Baseball 根鈴道場」では、寒風の中、若い選手が鋭い打球音を響かせている。

 1973年8月生まれ。イチロー世代の44歳。法政大学を経て2000年モントリオール・エクスポズとマイナー契約。マイナーのAクラスからスタートしAAAでもプレーした左打者だった。現在、独自の野球理論で指導者の道を歩む根鈴氏に話を聞いた。

「うちのコンセプトは“メジャーでホームランキングを出す”です。頼まれれば守備も投球も指導しますが、打撃に特化したいと思っています。平日は午後3時くらいから、小学生から若者まで、いろんなカテゴリーの選手が通ってきます。もちろん、国内で活躍してプロを目指すのもいいですが、ぜひ海外にチャレンジしてほしい。そもそも、日本野球の打撃は、アメリカのスタンダードと発想が違うんです。

 昨年、MLBでは“フライボール革命”が起こりました。ヤンキースのアーロン・ジャッジ選手などがどんどんフライボールを打って、本塁打を量産しました。NPBも関心を持っているようですが、日本の野球は“フライボールを打つこと”への拒絶反応が強いですね。もちろんアメリカにも否定的な人はいますが、日本はその比じゃない。日本ではレベルスイング、ダウンスイングが良いと思われて、アッパースイングという言葉は、悪いイメージの時に使いたがる傾向があります。でも、アメリカでは”アッパーだろうが、ダウンだろうが、ホームラン打てるスイングがいいスイングだ”ということなんです。

 アメリカの子供に“打撃で目指すのは何?”と聞いて“野手の間を抜くことです”、“ライナー打つことです”という子は一人もいない。指導者にそういうことを刷り込まれた子はいない。“ホームラン打つことです”というに決まってるんです。そこが日本と違うところです。

“体の大きさが違う”という人もいますが、そんなことはない。168センチ、75キロのホセ・アルトゥーベ選手だって20本以上本塁打を打っている。彼は筋骨隆々で足がすごく速いですが、野球というスポーツは、打ち方さえちゃんとすればフェンスを越えるようになっているんですよ。僕はマイナー時代、体重は100キロオーバーでしたが、50メートルは6秒フラットで走れた。そういう体力があれば、体格とは関係なくホームランを打つことができます」 

根鈴氏が語るアメリカの打撃練習「ショットに意味がある」

 根鈴氏は丁寧にトスを上げる。時折アドバイスはするが、いたってシンプルだ。

「僕が思っている打撃フォームを丸ごとコピーして、みたいなことはさらさら思わない。打者の打ち方はみんな違う。強い打球でホームランになる可能性のある打球を打ち返すことができればいい。個人差もあるし一人ひとり特性を見ながらアドバイスをしています。

 日本では“ホームランを目指すイメージ”と言ったほうがいいのかな、と思いますが、もはやアメリカでは、ホームランがどうのではなく、打撃というのは一定の角度で強い打球を打てば、球は飛んでいく、という感じですね。日本ではライナーにこだわります。だから上がりすぎの打球は良くないと言いますが、アメリカでは角度があっても打ち出した打球の速度が160キロあったらライナーです」

 続いて根鈴氏は、短い距離から打者にボールを投げた。次々とテンポよく投げていく。

「日本の選手は、アメリカで練習をするとバッティングピッチャーの間が早すぎるとか言うんですね。向こうのバッティングピッチャーはボールを手に4つくらい持って“はい、かきーん”、“はい、かきーん”みたいどんどん投げてくる。日本の打者は打席で間を取りたがるし、打球の飛んだ先を見たがるんです。でも、メジャーのコーチ、監督は、バットにバーンと当たった音と角度を見るだけです。練習なんだから、その打球が野手の間を抜けようが、どうでもいいだろうという感覚ですね。

 ショットに意味があって、結果はどうでもいい。強く速くバットが出てくれば、あとはあなたがバッティングゲージで気にしてるチェックポイントさえクリアできていればいい、というのがバッティング・プラクティスですね。ドライブがかかった打球がダメというのもおかしい。アメリカでは野手が取りにくい汚い打球が称賛されます。もちろんバックスピンがかかって遠く彼方に飛ばせるのならそれはそれでいい、そういうことなんです。一言でいえば、思想、考え方が違うんですね。日本でそれを教えたい」 (広尾晃 / Koh Hiroo)

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