神戸MFイニエスタ、J開幕戦落とすも自信は失わず「やり続けて、改善が進むべき道」

2月23日(土)0時29分 フットボールチャンネル

 今年もJリーグが開幕を迎えた。22日には他会場に先駆けて、セレッソ大阪がヴィッセル神戸をホームに迎えて1-0の勝利を収めている。

 昨季はインサイドハーフでプレーすることが多かった神戸のMFアンドレス・イニエスタは、なんと“0トップ”の位置に入った。左にダビド・ビジャを配置し、まるでかつてリオネル・メッシが“偽9番”と呼ばれる役割を担った頃のバルセロナのような布陣だった。

 ファンマ・リージョ監督は変則的な4-3-3を採用した理由として、「両ウィングのビジャとルーカス・ポドルスキが5人を引きつけること」や「イニエスタをできるだけセンターバックから遠ざけてボールに触らせること」などを挙げた。

 イニエスタがセンターバックのマークを受けずにボールを持って前を向けば、ウィングのビジャとポドルスキのプレーのベクトルがゴールに向き、必然的に相手守備陣の注意をひけるという算段だったようだ。だが、ボールを持つ時間が長かった一方で決めてに欠き、無得点に終わった。

 それでも背番号8の魔術師は自信を失っていない。試合後には「今やっていることをやり続けて、それをどんどん改善していくことしかないかなと思っている」と語り、「チャンスが訪れてもゴールが決まらないこともあるし、ゴールを決めるためにも今やっているこの道を改善していくしかない」と今現在取り組んでいる攻撃的なスタイルを貫く姿勢を見せた。

 負けはしたものの、支配する時間の長かったC大阪戦のパフォーマンスそのものには「全体的に今日はいい試合ができたと思う」と手応えを感じている様子のイニエスタ。「これをやり続けて、どんどん改善するのが進むべき道だ」と繰り返し、一致団結してチームスタイルの完成に邁進することを誓った。

(取材・文:舩木渉)

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