BIGLOBEトップBIGLOBEニュース

【コラム】長谷部離脱で重責を担う山口蛍…大黒柱不在の中盤で託された役割

サッカーキング3月21日(火)7時33分
画像:20日の練習前に話をする山口(左)、原口(中央)、長谷部(右)[写真]=元川悦子
写真を拡大
20日の練習前に話をする山口(左)、原口(中央)、長谷部(右)[写真]=元川悦子
 2018 FIFAワールドカップロシア アジア最終予選の後半戦スタートとなる3月23日のUAE(アラブ首長国連邦)戦まで3日。19日に決戦の地アル・アイン入りした日本代表は20日夕方、合宿2日目の調整を行った。合流の遅れていた本田圭佑(ミラン)や長友佑都(インテル)らも加わって招集メンバー25人全員が揃ったが、キャプテン・長谷部誠(フランクフルト)の離脱が決定。UAE戦まで帯同せず、帰国の途に就くことになった。

「負傷箇所は右ひざ。(3月11日の)バイエルン戦でゴールポストにぶつかった時にやった確率が相当高い。日本に帰って検査してみないと分からないが、メスを入れる可能性はかなり高い」と本人が説明した通り、負傷のレベルは深刻と言わざるを得ない。ドイツ現地メディアは今シーズン絶望と報じていて、28日のタイ戦(埼玉)はもちろん、6月13日のイラク戦にも影響する恐れも出てきた。本田が「影響がないと思わないとダメ」と言い、川島永嗣(メス)も「こういう時だからこそ1人1人の結束力を高めていかないといけない」と語気を強めたように、いかにして大黒柱不在の穴を最小限にとどめるか。それを第一に考えていくことが肝要と言える。

 今回の予選を通して長谷部とボランチを組むことの多かった山口蛍(セレッソ大阪)は重責を託される1人。練習前には原口元気(ヘルタ・ベルリン)を交えながら3人で話をする光景も見られ、絶対的ボランチから中盤のコントロールを託された模様だ。

「ハセさんから特別な何かを言われたというのはないです。ただ、やっぱり1人じゃなくてチームとしてまとまらないといけない。みんなで1つの方向に向いていくのが一番だと思う。ハセさんはピッチ内でもそうですけど、ピッチ外の部分でもまとめる役割がすごい大きかった。今回、少し来てくれただけでもチームが1つにまとまるうえで助かったし、引き締まったものがあった」と山口はしみじみ言う。偉大な先輩のやってきた仕事を一番近くで見てきた男には、その存在感に少しでも近づく努力が求められるのだ。

 C大阪では2014〜2015年にかけてキャプテンマークを巻いたことがあるが、強引に周りを引っ張るようなことはしなかった。けれども、今回は何が起きるか予想がつかない中東でのアウェイ戦。レフリーがホームゲーム以上に不可解な判定を連発する可能性もゼロではないだけに、山口もこれまでにない統率力を発揮する必要がある。現に長谷部はどんなアクシデントが起きてもつねに冷静に対処してチーム全体を落ち着けてきた。中盤の要に陣取る以上、そういった影響力はやはり不可欠だ。

 ボランチのパートナーがベテランの今野泰幸(ガンバ大阪)なのか、パス出しに長けた高萩洋次郎(FC東京)なのか、それとも別の選択肢なのかはまだ分からない。そこは山口にとっても難しい。ただ、誰が入ったとしてもハリルジャパンでの経験値は彼の方が上。だからこそ、彼がパートナーをリードし、長所を引き出してあげるくらいの精神的余裕を見せるべきだ。それが2014年ブラジル・ワールドカップでボランチとして3試合全てのピッチに立った選手の責務である。思い返してみれば、2年半前も長谷部が右ひざ負傷で長期離脱したことが、山口の存在価値を高める契機になった。その経験も役には立つはずだ。

「自分は誰と組んでもイメージを持てるし、合わせられるとは思います。今回の最終予選は最初のUAE戦の負けからスタートしたんでかなり厳しくなった。後半戦の最初であるUAE戦で勝てればいい方向に向いて行けると思います。ただ、僕は大一番とかそういうことは深く考えたことがない。いつも通りできると思います」と彼はいい意味で自然体を貫いているようだ。

 屈辱的敗戦を喫した前回のUAE戦では、相手キーマンのオマル・アブドゥルラフマンのマ—クを長谷部、大島僚太(川崎フロンターレ)の両ボランチと、原口、酒井高徳(ハンブルガーSV)の両左サイドで見る形を取った。今回は山口が中心となって日本から見て左に流れていくキーマンの一挙手一投足をチェックし、効果的なパス出しやフィニッシュのお膳立てをさせないようにしなければならない。

「もちろん気をつけなくちゃいけない選手ではあるけど、UAEは彼1人ではない。実際、ホームでやられてるのはFWの選手(アハメド・ハリル=11番)。それも気をつけなくちゃいけない。まずこれからしっかりと試合を見て分析して、やっていきたいと思います」と山口は冷静に言う。

 相手を確実につぶして失点をゼロに抑え、攻撃の起点となる展開を見せること。その大役をやり遂げてこそ、日本代表は長谷部依存症から抜け出せるはずだ。

文=元川悦子
(C) SOCCERKING All rights reserved.

はてなブックマークに保存

最新トピックス

スポーツトピックス

芸能写真ニュース

旬なニュースを配信中 フォローしてね!

注目ワード

話題の投稿画像

ページ設定

「山口蛍」「FIFAワールドカップ」「ロシア」「アジア最終予選」の関連トピックス

「山口蛍」をもっと詳しく

注目ニュース
腰に張りのダルビッシュを「カーショーが説得」 監督も降板後「負けないよ」 フルカウント8月17日(木)15時39分
6回90球で降板し勝敗つかず、指揮官は軽症を強調「予防策。次も先発するだろう」ドジャースのダルビッシュ有投手は16日(日本時間17日)、ホ…[ 記事全文 ]
仙台育英、辛勝16強 日本文理ホーム遠く…75歳大井監督の夏終わる スポーツニッポン8月17日(木)16時58分
◇第99回全国高校野球選手権大会第9日仙台育英1—0日本文理(2017年8月17日甲子園)第99回全国高校野球選手権大会第9日は17日、甲…[ 記事全文 ]
【阪神】藤浪、鳴尾浜の2軍練習合流…出場選手登録抹消見込み スポーツ報知8月17日(木)10時4分
阪神・藤浪晋太郎投手(23)が17日、兵庫・鳴尾浜の2軍練習に合流し、キャッチボール、ランニングなどで汗を流した。[ 記事全文 ]
イチロー 代打で2日連続安打、打点も マーリンズ快勝貢献 スポーツニッポン8月17日(木)5時38分
◇ナ・リーグマーリンズ8—1ジャイアンツ(2017年8月16日マイアミ)マーリンズのイチロー外野手(43)は16日(日本時間17日)行われ…[ 記事全文 ]
【巨人】阿部慎之助はイップスだった…担当記者が秘話明かす スポーツ報知8月14日(月)6時1分
◆広島4—1巨人(13日・マツダスタジアム)巨人・阿部が史上49人目の2000安打を達成した。[ 記事全文 ]
アクセスランキング
1 ももクロ百田夏菜子が始球式 真っ赤な球場に感激日刊スポーツ8月16日(水)18時34分
2 錦織 今年の残り試合欠場を発表 右手首の腱断裂…手術の予定なしスポーツニッポン8月16日(水)20時18分
3 【阪神】藤浪、鳴尾浜の2軍練習合流…出場選手登録抹消見込みスポーツ報知8月17日(木)10時4分
4 ホークス甲斐の「キャノン砲」炸裂 盗塁死の西野は二塁ベース上で呆然フルカウント8月16日(水)19時41分
5 C・ロナの不満爆発…5戦出場停止に怒りの投稿「大げさで馬鹿げている」サッカーキング8月17日(木)4時2分
6 広陵が10年ぶり16強 秀岳館ミスに泣く…鍛治舎監督「最後の夏」終幕スポーツニッポン8月17日(木)11時38分
7 錦織 今季残り全休 右手首腱部分断裂、選手生活大きな岐路にスポーツニッポン8月17日(木)7時8分
8 ロッテ・スタンリッジに制裁金10万円 ベンチから審判への侮辱行為でスポーツニッポン8月17日(木)15時18分
9 本田会長怒り隠せず 大和トレーナーが独自判断で試合止める「魔が差したんだと…」スポーツニッポン8月15日(火)23時18分
10 イチロー 代打で2日連続安打、打点も マーリンズ快勝貢献スポーツニッポン8月17日(木)5時38分

本サイトのニュースの見出しおよび記事内容、およびリンク先の記事内容は、各記事提供社からの情報に基づくものでビッグローブの見解を表すものではありません。

ビッグローブは、本サイトの記事を含む内容についてその正確性を含め一切保証するものではありません。本サイトのデータおよび記載内容のご利用は、全てお客様の責任において行ってください。

ビッグローブは、本サイトの記事を含む内容によってお客様やその他の第三者に生じた損害その他不利益については一切責任を負いません。

データ提供元:アニメキャラクター事典「キャラペディア