【米国はこう見ている】イチロー、MLB史上7人目の快挙へ 「3000安打&500盗塁」達成へ高まる期待

4月3日(日)12時10分 フルカウント

27歳でメジャー移籍のイチローが3000安打なら「非常に驚愕」

 マーリンズのイチロー外野手が、メジャー通算3000安打達成へ向けて、いよいよシーズン開幕を迎える。現在2935安打で、史上30人目の金字塔へ残り65本。米国内でも大きな注目を浴びる中、5日(日本時間6日)の開幕戦・タイガース戦(マーリンズ・パーク)からカウントダウンをスタートさせる。

 開幕を目前に控え、米CBSスポーツ(電子版)では今季マイルストーンに到達する可能性がある選手たちを特集。その筆頭で、メジャー通算500盗塁にも「2」と迫っているイチローを取り上げている。

 記事ではまず、「イチローが3000安打に到達するであろうということは非常に驚愕だ」と指摘している。その理由は「2001年にMLB挑戦を果たした時には27歳であった」こと。日本で実績を残してから米国に渡ったイチローは、圧倒的なペースで安打を積み重ねてきた。

 ただ、マーリンズで4番手外野手としてプレーするイチローが今季中に65本のヒットを放つのは、決して簡単なことではないとも分析する。

「42歳となったイチローは3000安打まであと65本に迫っている。かつてのイチローであれば65本というヒット数は4、5週間で達成できてしまう数字だが、ここ最近では決して簡単なことではなくなっている」

3000安打達成には260打席必要? 「実現不可能な数字ではない」

 マーリンズでは、ジャンカルロ・スタントン、マルセル・オズナ・クリスチャン・イエリッチという3人の若手選手が外野のレギュラーを務める。昨季は同じ4番手の立場で438打席に立ったイチローだが、記事では「出場機会を得ることができたのはスタントンの故障があったためだ」として、今季についても「3000安打達成を目指す上では決して理想的な状況とは言えないだろう」と指摘する。

 40歳を超えても、日々のたゆまぬ努力で故障とは無縁の選手生活を送るイチロー。昨季もコンディションを維持し続け、鉄人ぶりを見せたが、打率2割2分9厘、91安打と自己ワーストの成績に終わった。特集では、イチローが今季、打率2割5分をマークするとして、3000安打を達成するためには260打席は必要だと分析。「実現不可能な数字ではない」としつつ、これには“条件”が必要になると見ている。

「チャンスは外野のレギュラー陣の1人が故障で欠場した際となる。それも野球の一部だ。またマーリンズはオズナのトレードをここ数か月模索しており、その進展も出場機会増への要素となるだろう」

 打席数を確保し、金字塔に到達することは出来るだろうか。

リッキー・ヘンダーソン、タイ・カッブらへ続く快挙なるか

 また、記事ではイチローがあと「2」に迫っている500盗塁について、38人目の到達者になることを指摘した上で「もし3000安打も合わせて達成することになれば、史上6人目の快挙となる」と紹介。リッキー・ヘンダーソン、ルー・ブロック、タイ・カッブ、エディー・コリンズ、ポール・モリターの5人がいずれも米国野球殿堂入りしていることにも触れている。ただ、実際には「3000安打&500盗塁」はホーナス・ワグナーも達成しており、イチローは史上7人目の到達者となる。

 イチローの次に名前が挙がっているのが、アレックス・ロドリゲス内野手(ヤンキース)。通算700本塁打まで13本、歴代3位のベーブ・ルース(714本)までは27本に迫っている。

 Aロッドが2つの大記録に到達する可能性について、記事では「13本塁打という数字は彼が健康でいれば必然的に達成可能な数字だろう。27本塁打を放つかどうかは定かではないが、決して不可能な数字ではない」と指摘。過去に薬物規定違反で出場停止処分を受けた問題児ではあるものの、「しかし、700、714本塁打は偉大な数字だ」として「今後なかなか見かけることのできないであろう歴史的偉業に近づいている」と期待を込めている。

 この他には、史上9人目の600本塁打に40本と迫っているアルバート・プホルス内野手(エンゼルス)、三塁手として歴代最高となる通算2838安打に71本に迫っているエイドリアン・ベルトレ内野手(レンジャーズ)、スイッチヒッターで史上4、5人目の400本塁打に迫っているヤンキースのマーク・テシェイラ内野手(394本)&カルロス・ベルトラン外野手(392本)、通算400セーブまで14セーブに迫っているフランシスコ・ロドリゲス投手が取り上げられている。

 MLBで最大の注目事の1つとなっているイチローの通算3000安打。歴史的瞬間へ向け、今季も開幕から1本1本、着実にヒットを積み重ねていくことになる。

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