角居勝彦調教師 自身の厩舎が短距離で活躍できぬ理由

4月3日(日)7時0分 NEWSポストセブン

 もうすぐ1200メートルで競う電撃の6ハロンのひとつ高松宮記念。そこには、春のスプリント王をねらうスピード自慢が結集する。数々の名馬を世に送り出した調教師・角居勝彦氏による週刊ポストの連載「競馬はもっともっと面白い 感性の法則」より、角居厩舎がこの「電撃の6ハロン」に一頭も出していない理由を明かす。


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 角居厩舎は開業以来、高松宮記念のみならず秋のスプリンターズステークスにも一頭も出していません。最近では重賞どころか、未勝利戦にいたるまで1200メートル以下の競走にはほぼ出走させていない。


 スプリンターとマイラー以上では育て方が違います。1200メートルは、短いなりに独特のタメを作れるものの、スタートからゴールまで一本調子でも勝てる。一方、マイル以上では、じわっとしたタメを作らなければ決して勝てない。調教法がガラリと変わってくるのです。


 たとえば、サクラバクシンオー産駒であれば、「スタートから押してスピードに乗る」という作り方。すると、そのための従業員教育も必要です。サクラバクシンオーの血統は日本の宝だと思いますが、ウチの場合はクラシックを目指す中長距離が基本で、その特徴と血統を持った馬を預からせてもらいますし、中長距離のための調教が基本です。実績を挙げるなどして「角居は中長距離が得意」と色が付けば、ますますその傾向が強くなる。


 逆に短距離血統の馬は、その距離で結果を出している舎に預けられることになる。自然と、短距離が得意な馬とは縁遠くなってしまう。


 もし100馬房くらいの規模があり、相応のスタッフをえられればぜひやってみたいのですが、日本の厩舎事情では、そうはいきません。


「マイルで結果が出ない馬は、1400、1200を使ってみればいい」


 そんな声もありますが、そういう切り替えは考えない(できない)わけです。



 しかし厩舎のスタート時には、1400メートルの思い出深いレースがあります。角居厩舎開業は2001年3月。スカイアンドリュウがすぐに初勝利をもたらしてくれました。3月24日の阪神1600メートルの山陽特別(当時は900万以下)。私の誕生日(28日)の直前でもあり、感慨もひとしおでした。このときの騎乗は和田竜二。私の干支は辰、そして馬名にある「リュウ」。ちょっとした因縁かもしれません。


 その後、4月末の朱雀Sを勝ってオープン入り、安田記念の前哨戦といわれるGII京王杯SC(東京・1400メートル)を迎えます。


 菊沢隆徳(現調教師)の好騎乗で7番人気ながら2着(1着はGI馬スティンガー)。重賞初勝利をクビ差で逃した悔しさは、15年たった今でもよく覚えています。


 スカイアンドリュウはその後故障が判明し、復帰後1戦しただけで引退。馬主さんの尽力もあって種牡馬になり、産駒が地方競馬で勝ち鞍をあげたと聞いています。


 このスカイアンドリュウの4つ上の半姉・タニノシスターが2004年に生んだ牝馬がウオッカです。つまり初勝利を挙げてくれた馬の姪が、6年後にダービーを勝ってくれた。先ほど「縁が云々」と書きましたが、こういうところで不思議な縁を感じずにはいられません。


●すみい・かつひこ 1964年石川県生まれ。中尾謙太郎厩舎、松田国英厩舎の調教助手を経て2000年に調教師免許取得。2001年に開業、以後14年で中央GI勝利数23は歴代2位、現役では1位。ヴィクトワールピサでドバイワールドカップ、シーザリオでアメリカンオークスを勝つなど海外でも活躍。競馬の他、引退馬のセカンドキャリア支援、馬文化普及、障害者競馬などにも尽力している。引退した管理馬はほかにカネヒキリ、ウオッカ、エピファネイア、ラキシス、サンビスタなど。


※週刊ポスト2016年4月8日号

NEWSポストセブン

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