公式戦登板1イニングもドラフト候補へ。慶應大左腕は杉田玄白の子孫

4月6日(月)11時50分 Sportiva

 現時点では「もっとも実績のないドラフト候補」と言えるかもしれない。
 慶應義塾大の左腕・長谷部銀次のことだ。なにしろ大学3年間で東京六大学リーグ通算1試合、1イニングしか登板していない投手である。それでも、今年に入ってチーム関係者の間から「長谷部がとんでもないボールを投げていますよ」と話題になっていた。3月21日の仙台大とのオープン戦で長谷部を視察したあるスカウトは「十分にドラフト候補に挙がってくるでしょう」と断言した。

最速149キロを誇る慶應大の本格派左腕・長谷部銀次
 身長183センチ、体重76キロのいかにも本格派投手らしい体型で、スピード感と迫力のある体重移動から左腕を猛烈に叩く。球速は現時点で最速149キロだが、まだまだ増速する気配がある。変化球もキレのあるスライダーとツーシームを武器にする。
 仙台大とのオープン戦後、長谷部は野球部を通してこうコメントしている(以下カギカッコ内同)。
「今は投げられることが楽しいし、幸せです。1年前は課題を持つことすらできなかったので」
 長谷部がここまで台頭できなかった要因は、腰椎分離症にある。中京大中京(愛知)に所属した高校2年の冬から痛みが出て、それ以来、腰の痛みと付き合い続けた。痛みが出る、治療する、投げる、痛みが出る……そんな悪循環を繰り返し、長谷部は大学2年の秋に大きな決断をする。
「大学2年間を過ごしてきて、だましだましやるより手術してもう一度100パーセントの状態でやりたいと思ったんです」

 手術するということは、長いリハビリ生活を送ることを意味した。長谷部は「焦りはなかったと言えば嘘になる」としながらも、腰痛に苦しみ続けた3年間でも前向きに取り組めたという。
「同期の関根(智輝)、佐藤(宏樹)、木澤(尚文)がリーグ戦でいいピッチングをしていたのが、いいモチベーションになりました」
 野球選手は一線級になればなるほど、負けず嫌いな性分のはずだ。嫉妬に身を焦がし、周囲の活躍を面白く思わなかったとしてもおかしくはない。だが、長谷部はこう考えていた。
「悔しい、悔しい……という思いは根底にありましたが、同期の活躍は純粋にうれしいですし、自分もそれ以上のピッチングをすることが目標になっていました」
 裏を返せば、長谷部は自分自身の可能性を信じていた。
 同じような境遇で奮闘する同期の姿も支えになった。前出の関根は1年春のリーグ戦で開幕投手を務めるなど、安定感のある投球で1年時だけで5勝をマークしていた。
 だが、その後はヒジの故障に苦しんで停滞。ちょうど長谷部の手術と近いタイミングでトミー・ジョン手術を受けた。一軍メンバーの入る寮から一般寮に移っても腐ることなく、リハビリに励む関根の姿に、長谷部は「負けないぞ」という思いを新たにした。
 リハビリ期間には、投球フォームについてじっくり考える時間もあった。「二段モーションぎみに軸足でしっかり立ってから始動しよう」と長谷部は新しい投球イメージをふくらませた。

 さらに人体の構造やトレーニング法、ケア法も学んだ。ちなみに、長谷部は江戸時代の蘭学医・杉田玄白の子孫というバックグラウンドを持つが、『解体新書』は読んだことはないという。
 実戦復帰は手術から約1年後、大学3年の秋だった。リーグ戦登板はならなかったものの、10月には最速149キロを計測。今では「体はまったく問題ありません」という状態になっている。
 リーグ戦実績のない長谷部がドラフト候補に浮上した背景には、慶應義塾大の豪華な投手陣がある。ドラフト上位候補に挙がる木澤、佐藤を視察に訪れたスカウトは、慶應義塾大のほかの選手も目にする。
 そこでリリーフとして登板した長谷部が、快速球でスカウト陣にアピールしたのだ。長谷部と同時に復帰した関根も、完成度の高い投球で評価を高めつつある。スカウト陣の目に留まりやすいチームに所属することを、長谷部は「ありがたい環境ですし、生かすも殺すも自分次第」ととらえている。
 大学2年春、現時点で唯一となっているリーグ戦での登板を長谷部はしっかりと記憶している。
 2018年4月14日、東京大との1回戦。慶應義塾大が15対0と大量リードした9回表。勝利は決定的で、本来なら気楽に上がれるはずのマウンドだった。だが、長谷部は普段との勝手の違いを感じていた。
「東大の応援席から(応援曲の)『不死鳥の如く』が流れてきて、すごく緊張したのを覚えています。2アウトからフォアボールを出してしまって、反省の残るマウンドでした」
 この登板を最初で最後にするわけにはいかない。高校時代から4年間も腰痛に苦しんだ男は、その鬱積した思いを発散する日を心待ちにしている。

Sportiva

「ドラフト」をもっと詳しく

「ドラフト」のニュース

「ドラフト」のニュース

トピックス

BIGLOBE
トップへ