ルノーPUにトラブル頻発も「F1で再びトップに立つために避けては通れない事態」とプロスト

4月23日(火)9時20分 AUTOSPORT web

 F1で4度のタイトルを獲得し、現在ルノーF1チームのスペシャルアドバイザーを務めるアラン・プロストが、ルノーのパワーユニット(PU/エンジン)は2019年、信頼性のトラブルに悩まされているが、それはパフォーマンス向上のために一時的に避けられないことであり、いずれルノーはメルセデスやフェラーリに追いつくと語った。


 F1パワーユニット規則が導入されて以来、苦戦しているルノーは、2019年も信頼性の問題を抱えている。ワークスチームとカスタマーのマクラーレンにはMGU-Kのトラブルが連発、ルノーユーザー全4台が中国GPでは改良型MGU-Kを搭載して走った。しかし、ニコ・ヒュルケンベルグは、ソフトウェアの問題によりリタイアを喫した。


 プロストは、ルノーはパフォーマンスを大きく向上させることには成功しつつあるが、その代償として信頼性の問題に直面していると示唆した。


「限界に近いところまで攻めている」とプロストはSky Sportsに対して語った。


「そういう場合、信頼性の問題は避けることが不可能な時もある。これもゲームの一部であり、受け入れなければならない。いずれは再びF1でトップレベルのエンジンを作る日が来る」


「誰もそういう話をしてはいないが、我々にはデータがある。一歩ずつ前に進んでおり、いずれは目標に到達する」


 2019年にレッドブルからルノーへと移籍したダニエル・リカルドは、第3戦で今季初入賞を果たしたものの、ルノーのマシンから速さを発揮することに苦労している。プロストは、リカルドはいずれ新しいマシンに慣れて、自信を持って走れるようになると語った。


「こういうことが起こるのは避けられないのだと彼に言った」とプロストは言う。


「レッドブルのフィロソフィーはかなり独特だから、新しいチームで(すぐに)うまくやるのは難しい」


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