BIGLOBEトップBIGLOBEニュース

【コラム】イングランドに「黄金世代」到来の予感…ユースの各世代で“金の卵”が躍動

サッカーキング6月15日(木)17時59分
画像:U20W杯を制したイングランド代表 [写真]=FIFA via Getty Images
写真を拡大
U20W杯を制したイングランド代表 [写真]=FIFA via Getty Images
 韓国で開催されたFIFA U−20ワールドカップは、イングランドの初優勝で幕を閉じた。6月11日に行なわれた決勝戦の相手はU−20ベネズエラ代表。堂安律(ガンバ大阪)や久保建英(FC東京)らを擁したU−20日本代表を16強で破った南米のダークホースを1−0で撃破した“サッカーの母国”は、1966年ワールドカップ以来、51年ぶりにFIFA主催の世界大会で頂点に立った。

 そんなチームを牽引したのが、過去にアルゼンチン代表FWリオネル・メッシ(2005年)やフランス代表MFポール・ポグバ(2013年)も受賞したゴールデンボール賞(大会MVP)に輝いたU−20イングランド代表FWドミニク・ソランケだった。彼はプレミアリーグ出場歴こそ「0」だが、今回と同じくイングランドが優勝した2014年のU−17欧州選手権で得点王に輝き、7歳から在籍したチェルシーのアカデミーでは各カテゴリーでゴールを量産し、ジョゼ・モウリーニョ監督時代には17歳でクラブ史上最年少でのチャンピオンズリーグ(CL)デビューも果たした逸材で、熱心なイングランド・フットボール好きにとっては知る人ぞ知る存在だった。

 19歳のソランケは今大会中の5月30日に、チェルシーからリヴァプールへ移籍することが発表されたが、それを合図に大爆発。準々決勝メキシコ戦の決勝弾、準決勝イタリア戦の2ゴールを含む計4得点を挙げ、チームを栄光に導いた。そのプレーを見るに、ソランケはただの点取り屋ではない。“10番”やワイドでのプレーも器用にこなし、柔らかいタッチで巧みにボールをキープできて、前線からの守備などハードワーク精神も持ち合わせている。リヴァプールのプレッシングスタイルに適応できる素地は整っており、新シーズンは“若手大好き”なユルゲン・クロップ監督の下で少なからずチャンスをもらえそうだ。

 ソランケ以外にも、今回のU−20イングランド代表には目を見張る活躍を見せた選手が多かった。決勝で相手のPKをストップし、ゴールデングラブ賞に輝いたGKフレディ・ウッドマンは昇格が決まっているニューカッスルで来季のプレミアデビューを虎視眈々と狙う。

 その決勝で優勝決定ゴールを決めたFWドミニク・カルバート・ルーウィンと、ソランケに次ぐ大会3ゴールを挙げたFWアデモラ・ルックマンのエヴァートン・コンビも注目株だ。彼らはともにロナルド・クーマン監督の抜擢に応えて今季のプレミアでもゴールを決めており、来季はさらなる飛躍が期待できる。同じくエヴァートンからは右サイドバック(SB)のジョンジョ・ケニーも、現地メディアで元イングランド代表DFジェイミー・キャラガーからお褒めの言葉をもらっていた。お隣のリヴァプールからも、負けじと快速MFシェイ・オジョがスーパーサブとして何度も試合の流れを変えていた。

 中盤ではトッテナムのジョシュ・オノマーがセントラルMFとして攻守にダイナミックな働きを見せた。20歳の彼はクラブですでにプレミア13試合に出場しているが、若手起用に積極的なマウリシオ・ポチェッティーノ監督の下でさらに出場機会を増やしたい。またキャプテンと司令塔の重責を果たしたMFルイス・クックも、今季のボーンマスではケガに泣いて6試合の出場に留まったが、来季はエディー・ハウ監督が掲げる攻撃サッカーの中で本格ブレイクの予感が漂う。

 晴れて世界王者となったU−20代表に限らず、いまイングランドの新世代は非常に盛り上がっている。今年5月に行なわれたU−17欧州選手権でもスペインに次ぐ準優勝であり、またU−20 W杯と同時期に開催され、主に18歳以下のメンバーで臨んだトゥーロン国際大会でもグループステージで日本を破って勝ち進み、優勝を果たしている。

 そしてヤング・ライオンズの夏はまだ続く。6月16日からはポーランドでU−21欧州選手権が、さらに7月にはジョージアでU−19欧州選手権が控えており、イングランドはいずれの大会でも予選を突破し、本大会での躍進が期待されているのだ。

 1997年1月1日以降に生まれた選手を対象としたU−20 W杯に対し、予選開始時の年齢が基準のため1994年1月1日以降に生まれた選手が対象となるU−21欧州選手権には実質23歳以下の選手が出場するが、特にこちらは今季のプレミアでもお馴染みだった顔が目白押しだ。

 降格したサンダーランドで孤軍奮闘し、プレミアで大きく名を上げたU−21イングランド代表GKジョーダン・ピックフォードを筆頭に、サウサンプトンのジェイムズ・ウォード・プラウズやネイザン・レドモンドらはすでにA代表招集歴がある選手たち。育成の名門“セインツ”(サウサンプトンの愛称)からは日本代表DF吉田麻也とコンビを組んだDFジャック・スティーヴンスもメンバー入りしているし、アーセナルからは今季終盤に3バックの一角を担ったロブ・ホールディングや、ミドルズブラで武者修行していたカラム・チェンバーズ、さらにレスターからは岡崎慎司の同僚であるデマライ・グレイ、ベン・チルウェルなど、プレミア好きなら見知った名前が並ぶ。

 またU−20にも不動のセンターバックコンビ(フィカヨ・トモリ&ジェイク・クラーク・ソルター)を送り込んでいた若手の宝庫チェルシーからは、U−21にもナサニエル・チャロバー、ルイス・ベイカー、タミー・エイブラハムの3選手がエントリー。アントニオ・コンテ監督の下でプレー済みのチャロバーは有名だが、ベイカーもジョゼ・モウリーニョ元監督がソランケと並べて「数年以内にイングランド代表になる」と太鼓判を押したMF、ただひとりU−20からの飛び級で登録メンバーに入ったエイブラハムは、チェルシーの下部組織で件のソランケと黄金コンビを組んでゴールを量産してきた、こちらも楽しみなアタッカーだ。

 残念ながら負傷中のルーベン・ロフタス・チーク(チェルシー)やハリー・ウィンクス(トッテナム)が欠場予定で、さらにはA代表の一員としてW杯予選を戦ったジョン・ストーンズ、エリック・ダイアー、デレ・アリ、ラヒーム・スターリング、マーカス・ラッシュフォードも出場資格はあるが育成年代はもう“卒業”済み。それでもいいメンバーをそろえられるのだから、ドイツやスペイン、フランスと比べて「育成に疎い」と言われてきたイングランド・フットボールが徐々に変わりつつあるのはたしかだろう。

 実際、U−20の躍進によって最近の英国メディアには「黄金世代」という言葉がちらほら見られる。もちろん、大事なのはU−20やU−21の面々が今後のプレミアリーグでもっと出場機会を増やし、各クラブの主力に成長することだ。国外から次々とスターがやってくる金満リーグではいばらの道だが、競争を勝ち抜いてA代表に昇格してくる選手が多ければ多いほど、彼らがアンダー世代の国際大会で培った勝負強さや“勝ち癖”がワールドカップやユーロで生きてくる。スリーライオンズはそのとき、「大舞台に弱い」というレッテルをようやく剥がすことができるかもしれない。

(記事/Footmedia)
(C) SOCCERKING All rights reserved.

はてなブックマークに保存

最新トピックス

スポーツトピックス

芸能写真ニュース

旬なニュースを配信中 フォローしてね!

注目ワード

話題の投稿画像

ページ設定

関連ワード
イングランドのまとめ写真 FIFAのまとめ写真 韓国のまとめ写真 優勝のまとめ写真

「イングランド」をもっと詳しく

注目ニュース
田中理恵さん妊娠を発表「新しい命を授かりました」 日刊スポーツ9月24日(日)23時23分
体操女子の12年ロンドン五輪代表で20年東京五輪・パラリンピック組織委員会理事を務めている田中理恵さん(30)が24日夜、ツイッターで妊娠…[ 記事全文 ]
ヤクルト4連敗で今季91敗…あと6試合 球団ワースト回避できるか? スポーツニッポン9月24日(日)22時18分
ヤクルトは先発のブキャナンが3回2死から突如乱れ5回5失点で13敗目。今季最終登板見込みとあり「自分としては最後の締めくくりとしては残念。…[ 記事全文 ]
田中理恵さん 第1子妊娠「幸せな気持ちでいっぱい」今年1月に結婚 スポーツニッポン9月24日(日)22時58分
体操女子の2012年ロンドン五輪代表の田中理恵さん(30)が24日、第1子妊娠を自身のツイッターで発表した。[ 記事全文 ]
本田真凜、シニア初の金メダルと一緒に凱旋「待って! かけるの忘れてた!」 スポーツ報知9月24日(日)20時4分
16日にシニアデビュー戦で優勝したフィギュアスケートの本田真凜(16)=関大高=が24日、新ショートプログラム(SP)の振り付け合宿を行っ…[ 記事全文 ]
木村沙織&田中理恵の結婚でビッグバスト愛好家たちが大ショック! アサ芸プラス1月10日(火)17時58分
2017年のスタートと同時に、衝撃的なニュースが女性アスリートファンを襲った。年越しを目前に控えた2016年12月31日の夜に、バレーボー…[ 記事全文 ]
アクセスランキング

本サイトのニュースの見出しおよび記事内容、およびリンク先の記事内容は、各記事提供社からの情報に基づくものでビッグローブの見解を表すものではありません。

ビッグローブは、本サイトの記事を含む内容についてその正確性を含め一切保証するものではありません。本サイトのデータおよび記載内容のご利用は、全てお客様の責任において行ってください。

ビッグローブは、本サイトの記事を含む内容によってお客様やその他の第三者に生じた損害その他不利益については一切責任を負いません。

データ提供元:アニメキャラクター事典「キャラペディア