巨人岡本CS1号「チームの勝利」意識で悪夢払拭

10月9日(水)23時36分 日刊スポーツ

巨人対阪神 阪神に勝ちお立ち台で笑顔で写真に納まる巨人山口(左)、岡本(中央)、丸(撮影・垰建太)

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<セ・CSファイナルステージ:巨人5−2阪神>◇第1戦◇9日◇東京ドーム

巨人岡本和真内野手(23)が、クライマックスシリーズ(CS)初本塁打を放ち、阪神とのファイナルステージ(S)初戦を勝利に導いた。1回2死、丸が先制ソロを放った直後に左翼席に豪快なアーチを運んだ。昨季はファーストS、ファイナルS合計で18打数1安打、打率5分6厘と低迷。「逆CS男」と悔しさを味わった。雪辱を誓った今シリーズで最高のスタートを切った。巨人は先勝でアドバンテージ1勝と合わせ2勝とした。
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スタンドが沸く中、岡本は攻撃的な姿勢で打席に向かった。「すごく打ちづらい」と吐露するアーチ直後の打席。初球ファウルの後、勝負はフルカウント。フォークにタイミングを合わせ、CS初アーチを左翼席に運んだ。5回の左前打でマルチ安打を達成。お立ち台では1安打と沈黙した昨年のCSの話題を切り出し「去年は1本だったんで、今日の試合で2本打ったのでキャリアハイです」とスタンドを爆笑に包んだ。
苦い経験から、どんな試合でも「いつも通り」で臨むと決めた。マジック4で迎えた9月20日のDeNA戦。坂本勇が円陣で話した「僕も緊張してるし、若い選手もすごく緊張すると思うけど、こういう試合に出られる状況を幸せに」の言葉が胸に響いた。普段はあまり緊張しないタイプだが、主将の熱い言葉に「力みすぎて」最初の3打席に凡退した。
岡本 緊張しながらやったんですけど、全然あかんかったんで、かっこつけんと、僕は僕らしく、いつも通りやろうと思った。
4打席目に適時二塁打を放ち、5打席目には2年連続となる30号でチームの勝利に貢献した。思い返せば、昨年のCSでも「打たないと」の思いが強すぎ、大ブレーキ。今年は「短期決戦は自分の結果よりも、チームの勝利」を強く意識し、初戦で去年の悪夢を払拭(ふっしょく)した。
この日の試合前ミーティング、静寂の中で首脳陣、選手、スタッフ全員が手をつなぎ、思いを1つにした。原監督流の「勝負の儀式」で闘魂を注入。「一丸となって、暴れるのみ」と熱いゲキも飛び、気持ちを奮い立たせた。独特な雰囲気が漂った中でも「ファンの歓声とか、すごく楽しかった」と受け止めた。
今季7度目の「マルオカ弾」で主導権を奪って、初戦を制した。試合前には丸から目薬をさしてもらって、視界もクッキリ。「早くあと2試合で決めて、日本シリーズに行きましょう」と力強く宣言し、大歓声を浴びた。【久保賢吾】

日刊スポーツ

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