「ピンを狙っていく」渋野日向子がシーズン最後もミラクルで締める

12月1日(日)6時20分 Sportiva

 賞金女王レースでトップに立つ鈴木愛が、地団駄を踏んでいた。

 日本女子ツアーの最終戦、LPGAツアーチャンピオンシップリコーカップ(11月28日〜12月1日/宮崎県)の3日目。17番パー4で約2mのバーディーパットを決められずにパーとした鈴木が、その悔しさからグリーン脇で、強くラフを蹴ったのだ。

「(パットの)フィーリングは悪くないのに、狙ったところに打っても、急に切れたり、思ったように切れなかったりする。その辺はコントロールのしようがない……。本当に『なんで入ってくれないんだろう?』って感じで、『がんばっていれば、いいことあるだろう』と思って、今日も回っていたんですけど、(いいことが)ほんのちょっとしかない」

「優勝しか狙っていない」と話しながら、通算1オーバー、17位タイで2日間を終えた鈴木にとっては、ビッグスコアが必要な土曜日だった。しかし、出だしの1番(パー4)、そして9番(パー5)でバーディーを奪って通算1アンダーとするも、後半に入って、11番のロングホール、12番のショートホールで連続ボギーを叩いて振り出しに。気を取り直して、13番(パー5)、14番(パー4)と連続のバーディーを奪ったものの、フラストレーションが溜まる一日なのは、2日目までと同じだった。

 結局、通算1アンダーで3日目を終えた鈴木は、首位のイ・ボミと6打差、12位タイで最終日を迎えることになった。

「上位があまり伸びていないので、明日、自分がビッグスコアを出せば、もしかしたらチャンスがあるかもしれない。とにかく18ホール、攻めていきたい」(鈴木)

 地団駄を踏みたい気分だったのは、渋野日向子も同じだろう。

 3日目の渋野は、5番(パー3)をボギーとしたあと、6番(パー4)でバウンスバック(※ボギーやそれよりも悪いスコアを記録した次のホールで、バーディー、もしくはそれ以上のスコアを記録すること)に成功し、7番(パー4)でも連続バーディーを奪った。

「ボギーのあと、バウンスバックでバーディーがとれて、よかった。(同組のイ・ボミとスコアを伸ばし合う展開は)リズム的にもいい感じで、回りやすかったです。ラウンド中は結婚の話とかを聞いていました(笑)」

 ムービングサタデーらしく、出入りの激しいゴルフを展開した渋野だが、後半はショットが左にブレだし、怒りをあらわにするようなシーンもあった。

「13番のティーショットで、風で(ボールが)左に持っていかれてしまった。パー5でボギーを打つのは、一番やってはいけないこと。そこから、気持ち的に悪い方向にいってしまって……。16番でいいパーパットが入ってくれたのに、17番(パー4)も、18番も(パー4)、力んで(ティーショットが)左に飛んでしまった。もうブチ切れました」

 一時は、通算7アンダーの首位に立ちながら、上がり2ホールで連続ボギーを叩き、一緒に回って首位に立ったイ・ボミと2打差の、通算5アンダー、3位で3日目を終えた。


通算5アンダー、単独3位で最終日に臨む渋野日向子

「上がりふたつがダメだったので、台無しでしたね。今日は50点の内容。自分でも抑え切れないぐらいのイライラでした」

 賞金女王を意識せず、自然体で一日のラウンドに臨むことは、渋野が前週から心がけていることだ。

「(首位に立ってから、連続ボギーを叩いたことで)端から見れば、優勝を意識して崩れたように見えるかもしれないけど、自分の中ではそれを意識したわけではない。まだまだ伸ばそうという気持ちでした」

 賞金女王レースで、鈴木と約1500万円差の賞金ランキング3位につける渋野が逆転を果たすには、単独2位以上が最低条件。もちろん、優勝を遂げれば、その可能性はグッと高まる。

 たとえ賞金女王は意識せずとも、最終戦で勝つことは、強く意識する。優勝に向け、「攻めるしかない」という考えは鈴木と同じだ。

「まだチャンスはある。最後まであきらめないことが大事だとは思うんですけど、ショットがよければスコアにはなると思う。そこを調整して、あとは、気持ちの問題。強気で攻めることが大切だと思います。今日みたいなゴルフはしたくない。出だしから(ショットが)ショートするようなゴルフをせず、ピンを狙っていきたい」

 3日目を「50点」と自己採点しながら、優勝への自信を訊ねられると、渋野はこう返した。

「今日の感じだと、60%ぐらい。明日は悔いのない一日に」

 つまり、射程圏内ということだろう。もしかしたらもしかする展開を、誰より期待しているのは、渋野自身かもしれない。

Sportiva

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