Drago CORSEがTCRジャパンシリーズにシビック・タイプR・TCRで参戦! 下野璃央を起用

12月20日(金)19時34分 AUTOSPORT web

 12月20日、道上龍代表率いるDrago CORSEは、2020年からホンダ・シビック・タイプR・TCRでTCRジャパンシリーズに参戦すると発表した。2019年にスーパーFJで四輪にステップアップした女性ドライバー、下野璃央を起用するのも大きなトピックのひとつと言える。同日には富士スピードウェイでシビックのシェイクダウンも行い、さっそく速さをみせた。


 2020年から全日本スーパーフォーミュラ選手権に参戦を開始するなど、スーパーGT GT300クラスのModulo Drago CORSEの活動に加え幅を広げているDrago CORSEが、2019年からスタートしたTCRジャパンシリーズにも参戦することになった。


 使用するのは当然ながらホンダ・シビック・タイプR・TCR。チーム監督とエンジニアを務めるのは、スーパーGTでも監督を務めるチョン・ヨンフン監督だ。そんな充実の体制のなかでステアリングを握るのは、2000年生まれでまだ19歳の下野だ。


 小学生からカートを始め、高校生のころからミッションカートも経験するなどレーシングカートで戦ってきた下野は、2018年末にDrago CORSEからスーパーFJにステップアップ。2019年はオートポリスと富士で優勝したほか、表彰台も多数獲得している。


 そんな下野だが、「GT500に乗るのが夢」ということもあり、フォーミュラだけでなく、ツーリングカーへの興味もあった。「なんでも乗りたいと思っています。早くレースをしたいですね」という。20日には富士スピードウェイでシビックのシェイクダウンも行ったが、初めてのツーリングカーとは思えぬ走りをみせた。


「ツーリングカーは接触も多いかもしれませんが、そこはフォーミュラとは違うところだと思います。でもそこで強くなりたい。それに、『女性だからすごい』ではなく、男女関係なく認められたいです。『女性じゃなくてもすごい』と思われたいですね」と意気込んだ。


 そして、下野がドライブするシビックの走りを見守った道上代表は「自分自身がWTCC世界ツーリングカー選手権を戦い、WTCRに変わってからもスーパー耐久で走ったり、ハイパワーなFFを経験しましたが、そんななかで、本当は2019年からTCRジャパンを戦いたい気持ちがありました」という。


「初年度でどうなるか分からない部分もありましたが、スーパーフォーミュラとの併催で、たくさんのファンの前でレースができますし、安価で楽しめ、みんながエキサイティングにレースができる。世界的に盛り上がっていますし、ずっと参戦を模索していました」


 その状況のなかで、Drago CORSEからスーパーFJに参戦した。いろいろな可能性を模索するなかで浮上したのがTCRジャパンへの参戦だった。下野のスーパーGT参戦という目標もあり、参戦を決断したという。


「女性ドライバーでも、きちんとした体制を作ってあげればしっかりパフォーマンスを出せると思いますし、スーパーFJや体力がいるカートでも全然普通に走れるドライバーです。ツーリングカーなので走りの違いはあるとは思いますが、今日も普通に速いですからね(笑)。十分トップを狙える走りはできたのではないでしょうか」


 道上も認めるとおり、この日下野は1分49秒台をマークした。7月の第3戦ならば予選でトップ10を狙えるタイムだ。気温もあるが、シェイクダウン、初めてのツーリングカーと考えると素晴らしいタイムだろう。


 2020年はエントリー増加や新車種登場など、多くのトピックスがありそうなTCRジャパンシリーズ。Drago CORSEと下野の挑戦は、さらに楽しみな要素と言えそうだ。


Drago CORSE 2020年TCRジャパンシリーズ参戦体制

エントラント名:Drago CORSE

チーム監督:チョン・ヨンフン

エンジニア:チョン・ヨンフン

使用マシン:ホンダ・シビック・タイプR・TCR

ドライバー:下野璃央(しもの りお)

2020年のTCRジャパンシリーズに参戦する下野璃央
2020年のTCRジャパンシリーズに参戦する下野璃央
2020年のTCRジャパンシリーズ参戦に向け下野璃央がドライブするシビック
2020年のTCRジャパンシリーズ参戦に向け下野璃央がドライブするシビック
2020年のTCRジャパンシリーズで下野璃央がドライブするシビックのカラーリング。Drago CORSEカラーが用いられる。
2020年のTCRジャパンシリーズで下野璃央がドライブするシビックのカラーリング。Drago CORSEカラーが用いられる。
2020年のTCRジャパンシリーズで下野璃央がドライブするシビックのカラーリング。Drago CORSEカラーが用いられる。
2020年のTCRジャパンシリーズで下野璃央がドライブするシビックのカラーリング。Drago CORSEカラーが用いられる。
2020年のTCRジャパンシリーズでの下野璃央のレーシングスーツデザイン
2020年のTCRジャパンシリーズでの下野璃央のレーシングスーツデザイン
2020年のTCRジャパンシリーズ参戦に向け下野璃央がドライブするシビック
2020年のTCRジャパンシリーズ参戦に向け下野璃央がドライブするシビック
2020年のTCRジャパンシリーズ参戦に向け下野璃央がドライブするシビック
2020年のTCRジャパンシリーズ参戦に向け下野璃央がドライブするシビック


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