早歩きの人の方が、ゆっくり歩く人よりも最大15年長生きする可能性が示唆される(英研究)

5月20日(月)9時30分 カラパイア

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 人には人それぞれの歩くペースがある。実はこの習慣的な歩行速度が、寿命の長さに関係してくるという。

 歩行ペースと寿命の関連性は、アメリカやオーストラリアなどですでに研究されていたが、今回新たに発表されたのはイギリスでの研究だ。

 その結果、歩行速度が速い人は、ゆっくり歩く人よりも寿命が長くなるというこれまでの研究を裏付ける結果となったようだ。しかもそれは体重が重い人でも同じだという。
・体重に関係なく早く歩く人は最大で15年、遅く歩く人より長生き

 この研究は、2006年〜2016年の10年にわたり、英国内に住む平均年齢52歳の474,919人を対象に行われた大規模なものだ。

 その結果、痩せているとか肥満といった体重には関係なく、習慣的に速く歩く人は、平均寿命が長い傾向にあることが明らかになった。その違いは、最大15年という差になり現れるようだ。

 活発に速く歩いていた女性の平均寿命は、86.7歳〜87.8歳だった一方、ゆっくり歩く習慣のあった女性の平均寿命は72.4歳だった。

 また、男性は女性よりも全体的に寿命が短く、速歩きの男性は85.2歳〜86.8歳が平均寿命で、ゆっくり歩く人の平均寿命は64.8歳だった。

 ただし、これは「速く歩く人→長生きする」という因果関係を示したものではなく、相関関係を証明するだけのものだそうだ。

 しかし専門家らは、「医師にとっては、歩く速さは他の検査と並行して、患者の健康状態を判断するための材料のひとつになるだろう」と示唆している。

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・歩行速度は心臓疾患リスクにも関連

 2013年、アメリカの研究者らは歩行速度が心臓病の低下と平均寿命の延長に関連していることを発見。更に去年は、オーストラリアのシドニー大学の研究で、歩行速度を“平均速度”に上げたとしても、早死にのリスクが5分の1に減ることを発表した。

 そして、今回の研究リーダーの1人でイギリス・レスター大学のトム・イェイツ教授も、歩行が遅いと自己申告した中高年の被験者たちが、一般人口に比べて心臓疾患のリスクが高いことを発表している。

 同教授は、2017年にも歩行速度が心臓病で死亡するリスクに影響している可能性があることを示唆していたが、今回の研究では喫煙やBMI(肥満指数)など、他の危険要素を考慮したとしても、歩くのが遅い人は速い人と比べて心臓関連の病気の死亡率が2倍であることが明らかになったと伝えている。

 ちなみに2011年に出版された米国医師会誌(Journal of the American Medical Association)には、歩行速度と死亡率の関連を研究したピッツバーグ大学が、歩行速度は平均寿命の判断基準として信頼できる材料になると発表したことが記されている。

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・速く歩ける体力維持が体重よりも重要

我々の調査結果は、個人の平均寿命において体重と比較した体力の相対的な重要性を明らかにするのに役立つといえるでしょう。言い換えれば、体力そのものがBMIよりも寿命の長さをより示唆しているということです。

つまり、長生きを目指すためには、活発に歩いて、体を鍛えるようにした方がいいということなのです。(イェイツ教授)

 また、共同研究者であり、レスター糖尿病センターの臨床疫学者であるフランセスコ・ザッカルディ博士は、次のように話している。

これまでに発表された研究は、体重と体力の相対リスクによる死亡率の影響を主に示していました。しかしながら、相対リスクを理解することは必ずしも容易ではありません。

逆に、平均寿命の観点からの研究報告は、解釈も簡単で、体力とBMIの双方もしくは個別の重要性についてよりよいアイデアが私たちに与えられることになります。

 つまりは過去の研究を含めると、速く歩くことで体が鍛えられることが、寿命を延ばす傾向にあるということだ。

 肥満の人でも、痩せている人より体が鍛えられていれば、速く歩くこともでき、長生きする可能性もあるということになる。

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 なおこの研究は、遺伝的素質や様々な生活環境が疾患に対して与える影響を調査する研究所「UK Biobank(英国バイオバンク)」からのデータを得て、国立健康研究所、レスター病院およびレスター大学とラフバラ大学の研究者らにより、共同で行われた。

References:.leicesterbrc image photo by istock/ written by Scarlet / edited by parumo

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