サウロンの目かな。新たに公開された土星のオーロラ写真(ハッブル宇宙望遠鏡)

9月6日(木)22時30分 カラパイア

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image credit:ESA/Hubble, NASA & L. Lamy (Observatoire de Paris

 夜空に輝く光のカーテン…一生に一度は見てみたいロマンチックなオーロラだが、それは地球以外でも見ることができる。

 美しい輪をまとった土星も美しいオーロラを見ることができる星の一つだ。

 まるで宇宙を見つめる青い瞳か、はたまた漆黒の宇宙を見つめるサウロンの目のような青白い光を放つ土星のオーロラが、ハッブル宇宙望遠鏡で撮影された。

・ハッブル宇宙望遠鏡が撮影した土星のオーロラ

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image credit:ESA/Hubble, NASA & L. Lamy (Observatoire de Paris

 裸眼でも見ることのできる地球のオーロラと違い、土星のオーロラは主に水素が反応して発生するもので、紫外線カメラでないと写すことができない。

 ハッブル宇宙望遠鏡に搭載されたSTIS画像分光器を用い、2017年に7ヶ月間、土星のオーロラが最も見えやすい土星の北半球の夏至前後に撮影が行われた。
 
紫外線で撮影された土星のオーロラ
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image credit:ESA/Hubble, NASA & L. Lamy (Observatoire de Paris

 紫外線で撮影された画像に可視光線で撮影されたものを薄茶色の土星に合成してできたのがこの画像だ。

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image credit:ESA/Hubble, NASA & L. Lamy (Observatoire de Paris


・太陽系で見られるオーロラ

 オーロラは土星だけでなく、太陽系内では木星、土星、天王星、海王星で見ることができる。

・木星ビューティフル!木星の北極圏に渦巻く巨大オーロラ : カラパイア

 太陽系外惑星でも発生するようで、今年8月には地球から20光年離れたところにある木星質量の12.7倍の惑星「SIMP J01365663 + 0933473」でオーロラが観測されている。

 地球のオーロラの場合、太陽から地球へと太陽風として飛んできた荷電粒子が、地球の磁気圏にすでに溜まっている陽子や電子などの荷電粒子を電離層に降り注がせる

 これが地球の磁力線に沿って移動して極から流れ込み、地球の高層大気の酸素や窒素分子と反応し光子(オーロラ)を放出する。

・オーロラはどうやってできるの?そのしくみをわかりやすくCGで再現「The Aurora Borealis」 : カラパイア

References:sciencealert / written by abcxyz / edited by parumo

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