テトリスに抗不安薬効果。プレイすることで不安を緩和させる効果があることが判明

11月6日(火)9時0分 カラパイア

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 世界で最も人気のあるゲームの1つ『テトリス』は、言わずと知れた落ちものパズルの傑作だ。

 時間を忘れてハマってしまうだけでなく、脳の効率性を向上させたり、アルコールやニコチン、ドラッグの禁断症状が改善されるなど、いろいろな効果があることが分かっている。

 最近発表された研究によると、テトリスには不安を緩和させる効果があることがわかったという。

 健康診断や試験の結果などを待つとき、テトリスをプレイすることで、ドキドキ・ハラハラする気持ちが抑えられるという。

・フロー状態をつくることで不安から目をそらすことができる

 米カリフォルニア大学リバーサイド校での心理学者ケイト・スウィーニー(Kate Sweeny)氏は、重大なニュースを待つ際の心配に対処する方法としてテトリスがうってつけのツールに思えた。

 彼女によると、人は自分から注意をそらすことができれば、不安を和らげることができるのだそうだ。そして、そうするために一番望ましいのは、「フロー」という状態を作り出すことだ。

 フローとは、心理学者のチクセントミハイが提唱した概念で、ある行為に我を忘れるほどにのめり込んでしまっている状態である。ゾーンとも忘我状態とも呼ばれる。

 これはアスリート、音楽家、作家、アーティストなど、さまざまな分野の人が体験している状態で、フローに入ると時間の感覚がなくなり、熱中するあまりに飲食や睡眠すら忘れてしまう。

 フローと名付けられたのは、それを経験した者が水の流れに運ばれているような感覚を証言しているからだ。

 このフローは、嫌になる程難しすぎず、それでいて退屈な程簡単すぎない、絶妙のバランスが取れた難易度に挑戦しているときに入りやすい。

 腕前にあわせて少しずつ難しくなっていくテトリスはその点でぴったりなのだ。

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・ちょうどいい難易度のテトリスは「フロー」状態を作りやすい

 スウィーニー氏の研究論文は、3つの部分で構成されている。

 まず最初に行なったのは、司法試験の合否発表を待つロースクールの学生への質問だ。司法試験に合格できるのはごく少数のみなのだが、結果が発表されるまでには4ヶ月もかかる。そのため受験者は長い間ストレスを受ける時間を過ごさねばならない。

 その次は、就職活動中の博士課程の学生を対象とした調査だ。彼らは、大学や研究所等の仕事に応募し、何ヶ月も来るかどうかも分からない返事を待ち続けなければならないという、非常にストレスフルな状況にある。

 このどちらの事例でも、フローに入ったとき、不安感が薄らぎ、前向きな気分になれたと報告された。

 テトリスが使われたのは最後の実験だ。

 ここでは大学生290名に写真を撮影させてもらえるよう頼んだ。その学生に対しては、写真は他の場所にいる学生に見せて、顔の良し悪しを評価してもらうために使うと説明——これは不安を感じさせるためのものだ。

 そして評価の結果が出るまでの10分間、テトリスをプレイしてもらった。

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 被験者は3つのグループに分けられていた。1つ目の被験者グループには、少しずつ難易度が上がる普通のテトリスをプレイしてもらった。

 また2つ目のグループには、ブロックがゆっくりとしか落ちてこない、退屈なくらい簡単なもの、3つ目のグループには、ブロックの落下が速すぎて嫌になってしまうくらい難しいテトリスをプレイしてもらった。

 そしてプレイ後、そのときの気分についてアンケートに記入してもらった。

 当然、1つ目のグループは気分が楽になったと答えている。

 スウィーニー氏の想定によれば、ちょうどいい難易度のテトリスをプレイした1つ目のグループはフローを体験した可能性が高い。不安やストレスが緩和されたのはそのためと考えられる。


・他にもテトリスにはこんな効果が

 2009年、オックスフォード大学の研究者によって、テトリスをプレイすることで、トラウマを受けるような場面を目撃してしまった時の衝撃を和らげることができるという研究結果が得られている。

 その理由は「テトリス効果」によるものだ。

 長時間テトリスをプレイすると、テトリスの画面が脳に長い間刻印される。テトリスが嫌な記憶が残らないよう邪魔をしてくれるのだ。

 その効果のために、心的外傷後ストレス障害の治療のほか、ダイエット中の食欲や薬物への欲求を抑えるうえで有望な手段だと期待されているという。


・不安で胸が押しつぶされる前にフロー状態を作り出そう

 もちろん、個人差があるし、テトリスのようなゲームが嫌いである場合には適応されないだろう。だが、必ずしもテトリスである必要も、テレビゲームである必要もない。

 フロー状態に入れさえすればいいのだ。我を忘れて没頭できる何かがあれば、それが不安を緩和してくれるだろう。

 この研究は『Emotion』に掲載された。

 ちなみに私の場合、LINEゲームのポコポコかな。強い不安やイライラを感じたときはゲームに没頭するとすっきりするよ。ただし友達が少ないとクローバーが集まらないので、どうしても課金の罠にはまりがちなので、そこんところ注意だけどもね。

References:Study: Tetris is a great distraction for easing an anxious mind | Ars Technica/ written by hiroching / edited by parumo

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